这一波我站网易:关于网易与暴雪中止合作的思考

这一波我站网易:关于网易与暴雪中止合作的思考

题图来自Unsplash,基于CC0协议

今天,暴雪突然宣布,由于与网易的合作协议即将到期且难以续签,双方合作在中国运营的《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《风暴英雄》《暗黑破坏神3》……等多款游戏,预计将暂停运营。

紧接着,网易回应“在付出巨大的努力和诚意之后”,与暴雪仍然无法在关键的条款上达成一致,不得不停止合作。下午晚些时候,网易发布了《致暴雪游戏玩家的一封信》,指出无法达成一致的“关键性条款”涉及可持续运营,和中国市场及玩家核心利益。

暂且不提内情究竟如何,听到这个消息,作为一个网易和暴雪的双料老玩家,我的内心百感交集。就在不久前,我还跟几位小伙伴组建了一个“魔兽世界怀旧玩家群”,打算组团去刷怀旧服的副本,还在讨论谁主练什么职业的阶段。没想到,还没等到下副本,《魔兽世界》的运营就面临暂停。群里最活跃的一位小伙伴的第一反应是:“难道就没有转圜的余地吗?”

从感情上讲,我希望一切能够重来,网易和暴雪长达14年、硕果累累的合作能够持续下去,继续为千万玩家带来珍贵的回忆。但是从理智上讲,我觉得合作中止已成定局,而且这一次我支持网易。无论是从玩家角度出发,还是从游戏行业观察者的角度出发,我的基本态度都是统一的:

本次合作中止的主动方是暴雪,原因很可能是暴雪索取的分账比例太高,附加约束性条款苛刻。

最近几年,暴雪背负着沉重的增长压力,只得采取急功近利的产品和商业化策略,这既不符合玩家利益,也不符合企业长远利益。

网易的国服运营在总体上是优秀、高效、良心的,越老的玩家越能体会到这一点;换一个国服合作方,对玩家很可能不是好事。而且从现在腾讯、米哈游的回应看,接盘意愿都不高。

事实证明,暴雪的IP储备和网易的手游开发能力结合起来,能创造巨大价值。我希望这种合作不要中止,把更多经典IP搬到手机端。

先说第一条。在历史上,暴雪一贯以对合作伙伴强势著称,完全掌控主导权,对利益分配也比较苛刻。从当年《魔兽世界》进入中国开始,无论九城代理时的苛刻条件,还是网易代理暴雪拿走国服收入的大头,在业内都不是秘密。虽然官方财报没有披露过具体的分账比例,但是我们可以合理猜测,在网易运营的大部分暴雪游戏当中,暴雪拿走的净收入比例都超过了一半,这在海外游戏公司当中是绝无仅有的待遇。

在手游方面,网易与暴雪合作开发的《暗黑破坏神:不朽》,海外收入的绝大部分也是归属暴雪(幸运的是,双方在《暗黑:不朽》的合作会继续下去)。今年8月,双方酝酿已久的《魔兽世界》手游无疾而终,据说也是因为暴雪对分账比例的要求过高。其实,在手游领域,暴雪的开发能力并不强,大部分工作是由网易来做。在这种情况下,还要分走大部分经济利益,对于任何合作伙伴而言,显然都是很难接受的。

那么,暴雪为什么在利益分配上如此苛刻、不愿让步呢?还是由短期财务压力导致的。看看动视暴雪的财报就知道:2021年,暴雪的收入仅占母公司的23%,营业利润仅占母公司的20%——不仅远低于动视,也低于King(动视暴雪的休闲手游分公司)。在月活玩家方面,暴雪仅相当于动视的1/4。过去几年,动视暴雪的收入担当一直是动视的《使命召唤》系列,而暴雪基本上是靠着经典产品吃老本。

所以我们可以理解,微软在收购动视暴雪时,为何要强调“对暴雪的IP注入新的活力”,因为暴雪现在就是缺乏活力,急需证明自身的商业价值。不久前上线的《守望先锋:归来》,因为平衡性差、匹配模式差、用户界面不讨喜,在Metacritics的评分一度低至1.4分。玩家对这款游戏的付费模式尤其不满,高级皮肤几乎只能依靠氪金取得,在核心玩法还不成熟的情况下就急忙推行通行证付费,价钱还奇贵无比,就连我这个长达六年的《守望先锋》玩家也深感难以接受。

这是一个恶性循环:短期财务压力越是大,产品开发就越不成熟,商业化就更激进,从而进一步挫伤玩家积极性,导致财务压力更大……我能够想象,在与网易谈判的过程中,暴雪的立足点很可能是实现中国区短期利益的最大化。

公允地说,网易对暴雪游戏的国服运营是可圈可点的。以《魔兽世界》为例,国服月卡的价格一直比国外低20%左右。从2016年的“军团再临”开始,《魔兽世界》的国服新版本基本是与外服同步上线,很多混迹台服的小伙伴就是在那时回归了国服。网易对暴雪游戏外挂的打击力度也很大,这是《魔兽世界》多年以来维持良好用户体验的基础之一。

至于那些被玩家诟病的运营策略,反而经常来自暴雪。例如,《魔兽世界》点卡涨价,以及“点卡变月卡”,其决策均是由暴雪主导的。《守望先锋:归来》上线之后,在贴吧也有人感叹:“如果暴雪把商业化环节全部委托给网易去策划,反而会比现在好一些。”我赞成这个观点,而且还需要补充一句——不是好一些,是好很多。在长线运营游戏的内购付费机制上,网易的探索要比暴雪早得多、成熟得多,这就是它自研的多款游戏能成为常青树的原因。

《暗黑破坏神:不朽》在商业上的成功,不但再次证明了网易的产品开发能力,还证明了网易与暴雪联手是可以创造奇迹的。前者擅长移动游戏研发和运营,后者有丰厚的IP储备,恰恰应该借助前者的力量实现后者的IP价值。所以暴雪特别在公告里强调,这款游戏由另一份合作协议覆盖,不会受到国服合作协议到期的影响。

不过,从事实看,即便离开了暴雪,网易游戏的全球化进程还是会按计划进行下去。从2017年以来,网易已经通过《荒野行动》打开了日本市场,与漫威合作开发了一系列主机及手机游戏,《永劫无间》则进入了Steam全球最畅销游戏榜单。这次事件对网易既定的出海和全球合作战略不会构成任何实质性影响。

至于财务影响方面,网易在公告中也已经说明:“2021年以及2022年前九个月,来自暴雪授权游戏的收入和利润贡献,仅占据网易总体收入和利润的低个位数。”这与我们的直观感受相符,毕竟暴雪近年来推出新产品的速度很慢,主要是依靠老产品的持续运营和重制版创造收入。手游产品《暗黑破坏神:不朽》对网易的收入贡献倒是很大,不过它的合作并未到期。总而言之,网易与暴雪合作到期对市场的心理影响,远远大于它的实际财务影响。

回首过去14年,任何熟悉游戏行业的人都会百感交集。当《魔兽世界》转为网易代理时,中国游戏产业的创意水平和技术水平还很低,主要是被动接受海外的优秀产品。现在,中国游戏产业的规模和档次均已大大提升,能够站在平等的地位与海外游戏巨头合作,产生优秀的世界级产品。

中国游戏花了这么长时间取得这样的进步,这是长期主义的胜利。从今往后,中国乃至全球的游戏产业将进入一个精品化、长线运营的时代,在这个时代更加需要目光长远而不是短视。我相信,包括网易、腾讯、米哈游、莉莉丝等在内的中国游戏公司,能够以更稳固的战略定力和更长期的决策时间轴,在这个时代继续前进。

没有老玩家会不怀念过去14年。艾泽拉斯大陆的朝霞与暮霭,炉石酒馆袅袅升起的炊烟,卡尔蒂姆皇宫中鳞次栉比的建筑,以及漓江塔下小吃排挡里的刀光剑影,将反复出现在无数玩家的梦境里,成为他们内心深处最美好难忘的记忆。天下没有不散的筵席,也许现在是个散席的时刻。但是,即便好不容易组建的“魔兽世界怀旧玩家群”可能要面临解散,我还是想对群里的所有小伙伴说一句:

“别灰心,养精蓄锐,今后还会有更丰盛的筵席吧!”

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