花3200亿当上推特CEO后,马斯克瞄上了微信?

花3200亿当上推特CEO后,马斯克瞄上了微信?

题图来自Unsplash,基于CC0协议

全球最著名戏精,身家数千亿美元的全球首富埃隆·马斯克(Elon Musk)若称第二,没人敢称第一。

北京时间11月1日,靴子落地,在以440亿美元(约合人民币3200亿元)估值收购推特(Twitter)后,马斯克官宣将亲自出任CEO(首席执行官)——自从今年4月马斯克购买推特股票的消息被爆出后,这家社交媒体公司的命运就成为全球性话题。双方就收购的每一次撕扯都会成为新闻头条。

造汽车和火箭的马斯克,斥巨资买下推特意欲重造这个“数字广场”。但此举招致不小争议,当地时间周二,美国喜剧演员蒂姆·海德克在其推特官方认证账号上发布假消息称“特朗普死了”,同时登上推特和微博热搜。

海德克还称马斯克压制了这条新闻,无疑是要挑战其提出的“言论自由”审核政策。但不论美国国内如何看待马斯克的收购,近一周推特股价不断上涨,停牌前最后收盘价为每股53.7美元,只略低于收购价——“马斯克时代”的推特会走向何方?至少从股价波动来看,市场欢迎这位自带流量的新主人。

You are Fired!(你被开除了!)

“鸟儿自由了”。10月28日马斯克在推特上发布的这则消息,为推特私有化画上句号。

端着洗手盆走进推特总部大楼的第二天,马斯克就让全球吃瓜群众见识到什么叫“新官上任三把火”。他以极其戏剧性的方式,一天之内炒了推特CEO 帕拉格·阿格拉瓦尔(Parag Agrawal)和CFO(首席财务官)内德·西格尔(Ned Segal)等多名高管的鱿鱼,还解散了9人董事会,由自己担任“唯一董事”。

马斯克端着洗手盆走进推特总部大楼

不仅如此,马斯克要求工程师打印所有代码以供审查。有推特工程师爆料,他们被要求打印出代码后,又被要求撕掉代码并在电脑上展现出来。据称,马斯克此举是以雷霆作风,淘汰掉工作效率低下和对代码熟悉程度不够的“南郭先生”。

原来的高管团队被裁后,外界都在猜测谁会是下一个CEO人选。这其中还有一段荒诞的插曲。就在马斯克宣布自己担任CEO前一天,“逃”到美国的“币圈大佬”郭宏才在推特表示,自己将被马斯克任命为推特CEO,但很快被马斯克隔空辟谣。

据外媒报道,马斯克担任推特CEO后将启动第一批裁员,占推特总员工的四分之一。截至2021年底,推特拥有7000多名员工,这意味着近2000人或将离开。而此前马斯克还曾表示考虑解雇75%的推特员工。

收购过程一波三折

这场收购大戏,马斯克是主角,也是“最佳编剧”。半年时间内收购进展一波三折,意外不断,赚足了全世界的眼球和流量。

马斯克打算收购推特的消息,最早从今年4月爆出。当时美国证券交易委员会(SEC)披露的一份文件显示,马斯克已经斥资30亿美元买入推特9.2%的股票,成为推特最大个人股东。

随后不久,他向推特发出要约,以每股54.2美元、共计440亿美元收购推特全部股份。10天后推特接受了收购协议。

后来披露的法院文件显示,马斯克最初对加入推特董事会并不感兴趣,认为这是在“浪费时间”。但从此后漫长的谈判拉锯战可以看出,马斯克的野心绝不只是拥有推特,他还想真正掌控它。

出于对推特方面做法的不满,或者提出的要求未能被推特接受等各种原因,马斯克数次宣布搁置或考虑放弃收购,但同时又不断在各种场合发表对推特的看法和未来规划。受到谈判进程的影响,推特股价也像坐过山车般起起伏伏。

图源 财富杂志

7月12日,推特曾正式起诉马斯克,要求他按约定以440亿美元的价格完成收购。而马斯克方面也不甘示弱,在8月30日宣布将终止收购……而戏剧性的是,最终,原定于10月底开庭的诉讼案,被收购完成的消息取代。

推特进入“马斯克时代”

2006年3月21日,杰克·多西(Jack Dorsey)和埃文·威廉姆斯(Evan Williams)等人创立推特。两年后,推特开始受到投资人热捧,估值一路走高至8000万美元。随着明星陆续加入,推特用户数开始快速增加。

2013年11月,推特在纽交所挂牌,到2021年营收超50亿美元,约合人民币363亿元,大概只有脸书母公司Meta的一个零头。推特收入极度依赖广告商,而盈利一直是一大难题。2020 年和 2021 年,推特净亏损分别为11.4亿美元和2.21亿美元,2022年第二季度净亏损2.7亿美元。因此不少人为440亿美元收购价不值。

不仅如此,推特作为最早的一批社交媒体公司,已经有些跟不上时代的脚步。2022年二季度,推特mDAU(平均可货币化日活用户)才2.378亿,用户规模远不及脸书,近几年更是被Instagram,TikTok等应用远远甩在后面。

马斯克一直是推特的头号“网红”之一。从2009年6月开通账号至今,马斯克在推特上拥有1.1亿粉丝,发布了一万五千多条推文,平均每天至少3条。

很长一段时间里,马斯克和推特算得上是互相成就。前者在推特上“畅所欲言”,经常左右舆论走向,为 SpaceX和特斯拉持续引来高关注度;而后者无疑也借助马斯克在互联网的影响力留住用户和流量。

但作为重度用户,马斯克对推特的用户体验有颇多不满。他自称“言论自由的绝对主义者”,此前多次批评过脸书(Facebook)和推特的算法推荐机制,反对超出法律范围的内容审查。

马斯克此前表示,收购推特的动机之一,是希望“未来文明拥有一个公共的‘数字广场’,使信仰不同的人们以健康的方式辩论”。接管推特后,他将成立一个“观点广泛的内容审核委员会”,讨论解封哪些账户。

近日流出的一则视频中,马斯克表示,“先买推特、再抄微信”,很棒。

此外,马斯克还在推特上表示,计划向推特蓝V认证用户收费,提供包括优先回复、优化搜索、减少广告等服务,以减少推特对广告商的依赖。但这一提议遭遇多数用户的强烈反对。

真正管好一家社交网络平台,不会比造出无人驾驶汽车和火箭容易。以前推特只是马斯克自由发声的舞台,现在他要为这家公司的前途负责。但或许,推特也只是马斯克商业之路上的匆匆过客。

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