谷歌和Meta向全球5成新铺设海底光缆出资

谷歌和Meta向全球5成新铺设海底光缆出资

题图来自Unsplash,基于CC0协议

日本经济新闻(中文版:日经中文网)获悉,在支撑国际通信的海底光缆领域,截至2025年的3年里新铺设的5成有美国谷歌和Meta出资。海底光缆是互联网的核心基础设施,承载着全球数据通信的99%。巨大IT企业在云服务等领域的全球份额很大,在公共基础设施领域的存在感将提高。

世界数据通信的99%经由海底光缆

日经根据美国调查公司TeleGeography等的数据,统计了多用于国际通信的1000公里以上光缆的出资方。

2023~2025年世界新铺设的光缆为31万4000公里。其中45%是由谷歌和Meta出资的公司来运营。2014~2016年这一比例为20%。Meta出资约11万公里(含两家公司的联合出资),谷歌出资约6万公里。针对5000公里以上的长距离光缆,谷歌拥有14条(包括5条单独出资),数量最多。

将大量光纤包裹起来的海底光缆称得上全球数据通信的“大动脉”。铺设一条光缆需要数百亿日元,很多情况下是由途径国家的通信公司共同出资。

包括已完工在内,谷歌和Meta将控制2001~2025年铺设的光缆(125万公里)的23%。从截至2025年的15年里的铺设距离来看,Meta和谷歌分别排在首位和第2位,超过英国沃达丰和法国Orange公司等过去一直支撑海底光缆建设的世界通信巨头。

互联网企业正在提高在基础设施领域的存在感。从利用互联网提供服务器的云服务来看,亚马逊、微软和谷歌等美国科技巨头掌握近7成全球份额。日本的行政机构也利用美国企业的云平台,公共作用正在加强。

在全球提供网络服务的谷歌和Meta同时还是光缆的最主要使用者。与租用其他公司的光缆相比,能够更加高速且稳定地传输视频等大量数据。向通信公司支付的使用费也能减少。

加拿大通信分析公司Sandvine的数据显示,2021年1~6月全球数据通信量当中视频占到54%。其中,谷歌的视频共享网站“YouTube”为15%,Meta的社交网站“Facebook”为7%。

由于元宇宙的普及等推动,预计通信量会出现膨胀。随着具备资金实力的谷歌和Meta负担光缆网的建设,通信环境的改善和高速化、通信成本降低等值得期待。

不过,对于在智能手机软件、应用程序发行和社交网站等领域掌握较高份额的巨大科技企业,从促进企业间竞争和保护消费者的角度出发,全球的监管将加强。

海底光缆作为公共财产的色彩突出,过去一直由接受各国当局监管的通信公司来铺设和保有。如果科技企业对本公司服务的通信状态和费用予以优待,竞争环境有可能出现不公平。

谷歌评论称,“全球通信将变得迅速和安全。电缆公司之间将共享数据容量,不会出现特定企业受益的情况”。Meta也表示,“要将人与人连接起来,网络基础设施是不可或缺的。我们将向用户提供良好的体验,推动性价比高的环境不断普及”。

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