见证历史:今天,地球人达80亿,这意味着什么?

见证历史:今天,地球人达80亿,这意味着什么?

题图来自Unsplash,基于CC0协议

全球人口有多少?也许你会脱口而出“70多亿“,然而从11月15日起,这个答案需要更新了。今天,联合国宣布,世界总人口的数量迈入了80亿的新阶段[1]。

同时,印度最快明年就将成为全球第一人口大国。再过十五年,印度和巴基斯坦所在的大区域也将代替东亚和东南亚,成为全球人口最多的地区。未来,还会有许多我们默认为常识的人口分布图景会被重新勾画。

历史上,每一次人口突破新的10亿关口总是会引发一轮担忧。联合国预测,地球人口的峰值为104亿,约在2080年代达到。这颗太阳系的蓝色行星,真的能承载这么多人吗?

撒哈拉以南非洲是人口增长最快的地区,而全世界大部分的极端贫困人口都居住在这一区域。人口的迅速增长是否意味着非洲人民摆脱贫困的道路更加艰难?

世界人口整体虽然在增长,但不同区域的差异极大。具体到国家层面,很多国家面临的是不断萎缩的人口规模和老龄化的挑战,这些挑战对社会经济的冲击该如何缓解?

带着这些问题,《每日经济新闻》每经头条记者(以下简称每经头条记者)采访了联合国社会和经济事务部人口司、盖茨基金会以及中国社会科学院人口与劳动经济所的专家。

正如联合国秘书长古特雷斯所言,到达80亿人口既是“卫生健康的进步带来人均预期寿命的延长和母婴和儿童死亡率的大幅下降的奇迹”,也是“提醒我们关爱我们星球的共同责任”的时刻。

104亿才是人口顶峰,地球能承载吗?

11月15日,全球人口突破新的里程碑。今天,联合国宣布,全球人口数量达到80亿。这当然并非精确到日,更多的是一种象征性的说法。

全球人口从70亿增长到80亿,花了11年,从40亿翻倍到80亿,用了47年时间。据此前联合国发布的《世界人口展望2022》报告预测,人口的增长仍将持续,但速度将放缓,直到在2080年代达到104亿的顶峰,并将维持在这一水平至2100年。

据联合国数据,全球人口增长在1963年达到每年2.3%的顶峰,随后便开始持续下降,到2022年,这一增长速度已经放缓至0.8%。从总人口数量来看,从40亿到80亿的过程中,每10亿增长花了11到12年的时间,而按照联合国的预测,从80亿增长到90亿需要15年,从90亿到100亿则拉长到22年,增速明显放缓。

人口学中的“人口转型”范式认为,随着营养和医疗水平的提高、生活条件的改善,婴儿死亡率下降,人均寿命提高,人口将进入高速增长时期。另一方面,随着女性受教育水平和劳动参与度的上升、婚育年龄推后、节育措施的普及等因素,每个妇女生育的子女数量开始下降。生育率持续下降,最终会迎来死亡人数超过新生儿的拐点[2]。

实际上,如今三分之二的世界人口都生活在生育率低于更替水平的国家或地区。所谓更替水平,指的是在长期低死亡率的情况下,实现人口零增长所需要的生育水平,联合国认为这需要平均每个妇女生育2.1个孩子。

在生育率不断下降的情况下,全球人口增长的动力来源于不断提高的预期寿命和“人口惯性”。这种惯性指的是高生育率年代的人口增长,导致如今的育龄女性数量仍在上涨。联合国预测,即使目前全世界所有高生育率地区都降至更替水平,全球人口仍将持续增长至2060年代。

不断增长的人口会不会突破地球承载能力的极限?每当全球人口的增长数量越过10 亿的关口时,这样的担忧总是会出现。站在80亿人口的节点,地球似乎尚未陷入崩溃,但气候变化危机、战争和冲突、饥饿与贫困仍然是困扰全人类的难题。

“80亿这个数字本身并无好坏可言,”联合国社会和经济事务部人口司主管报告出版的Bela Hovy对每经头条记者表示,“但快速增长的人口会给社会和经济的发展带来挑战,因为这需要不断投入更多的资源来满足新增人口的需求。”

Hovy特别指出人口增长与保护环境之间的张力。他表示,由于不可持续的生产和消费模式,全球人口增长已经造成了气候变化、森林破坏和生物多样性损失等环境问题。

在地球人口突破80亿之际,第27届联合国气候变化大会正在埃及的沙姆沙伊赫举行,全人类正在为减少温室气体排放、为发展中国家提供适应气候变化和弥补已有损失的资金寻找解决之道。

Hovy认为,为了实现《巴黎协定》的控温目标和联合国的2030年可持续发展目标,就必须要尽快摆脱经济活动对化石能源的过度依赖,中高收入国家应该削减排放,并转向更高效的生产和消费模式。由于地球人口增长的大部分来自于中低收入国家,国际社会应该为其提供实质性的资金和技术援助,帮助这些国家获得清洁和可持续的能源形式,以减缓未来经济增长对气候的冲击。

增速最快的非洲,危与机并存

图片来源:联合国报告

自80亿人口的节点开始,许多我们习以为常的全球人口图景将会陆续被重塑。最直观的一点:最快到2023年,印度将成为全球第一人口大国。两国的人口都超过14亿,但印度的人口增长速度每年仍有0.7%,并在2050年达到17亿。

印度和中国的情况颇能代表两国所在的大区域的趋势。按照联合国的人口大区划分,东亚和东南亚地区长期都是全球人口最多的地方,但区域生育率在1990年代已经跌至更替水平,2022年的人口增长率已经跌至0.2%。联合国预测,该区域的人口将在2030年代中期抵达24亿的顶峰。

印度所在的中亚和南亚大区,生育率下降的速度要慢不少,由于人口惯性的影响,人口年增长率仍有0.9%。预计到2037年,该区域将成为世界上人口最多的地方,并在2072年达到27亿的顶峰。

相比之下,撒哈拉以南非洲的人口增速自1980年就是全球最快的区域。1978年,区域人口增速为3%,到2022年,这一速度只略微下降至2.5%,是全球平均增速的三倍多。从2022年到2050年,撒哈拉以南非洲的人口预计将翻倍,占到同时期全球人口增长总数的一半以上。预计到2040年代后期,区域人口将突破20亿,到2060年将成为全球人口最多的区域。

“撒哈拉以南非洲许多国家的生育率仍然维持在高水平(2021年平均每位女性生育4.6个孩子),再加上死亡率下降和预期寿命的延长,所以人口增速很快。此外,由于医疗卫生条件、清洁水源和营养等方面的提高,婴幼儿死亡率大减,整体人口结构非常年轻,”Hovy对每经头条记者解释道。

快速增长的人口给非洲的发展带来了巨大的挑战。“的确,人口快速增长是非洲减贫道路上的一大障碍。预计到2050年,非洲人口将翻番。这意味着即便非洲贫困人口比例减半,其数量仍将保持不变,” 比尔及梅琳达·盖茨基金会北京代表处副主任杨建悦对每经头条记者表示。

据基金会2018年的《目标守卫者》报告,到2050年,全球86%的极端贫困人口都将居住在撒哈拉以南非洲地区,而且主要集中在人口增速最快的几个国家。

不过,危中亦有机。杨建悦认为,如果能够加大对非洲年轻人的健康和教育的投资,就有希望将非洲的“人口压力”转化为“人力资本优势”。

“非洲是一个年轻的大陆,接近60%的非洲人口年龄在25岁以下,而且非洲年轻人数量将一直保持上升,所以可以说非洲是‘最年轻的大陆’。预测显示,加大对撒哈拉以南非洲的人力资本投资,可让该地区的经济规模到2050年增长近90%,这很可能让最贫困的国家打破僵局,引领继中国和印度之后的第三波减贫浪潮,” 杨建悦补充道。

Hovy也持相近的观点。他表示,撒哈拉以南非洲人口结构意味着依赖供养的老年人口和婴幼儿占比相对较小,因此创造了一个“人口红利”的窗口期,可以加速人均GDP的提高。“要想收获人口红利,需要大幅提高教育、健康和性别平等的水平,为尽可能多的劳动力创造高产出的工作岗位。”

世界如何应对老龄化挑战?

图片来源:联合国报告

世界人口仍在增长,但不同区域的增长情况差异极大。当撒哈拉以南非洲和南亚为应对不断膨胀的人口而焦虑时,不少中高收入国家却面临着生育率跌破更替水平、人口老龄化的严峻问题。

据联合国报告,全球人口中的老年人比例正在加速上升。从1950年到1990年,世界人口中65岁及以上老人的比例仅仅从5%上升到6%,到2020年这一数字已经攀升至接近10%。联合国预测,到2050年,65 岁及以上的人群所占比例将上升至16%,届时,老年人的数量将是5 岁以下儿童人口数量的两倍,与 12 岁以下儿童的数量相当。

老年人口比例上升主要是由人口增速放缓和人均预期寿命提高所导致的。2019年,全球人口的预期寿命为72.8岁,比1990年增长了近9岁,到2050年,这一数字将上升至77.2岁。

发达国家的人均寿命更高,最高的澳大利亚和日本可以超过85岁,因此在生育率低迷和人均寿命高的发达国家,老龄化的问题格外严重。欧洲和北美的65岁及以上人口比例已经高达19%,为全球最高,新西兰和澳大利亚紧随其后,为16.6%。预计到2050年,北美和欧洲的老年人口比例将上升至25%。东亚和东南亚的情况也不容乐观,老年人口比例则将从目前的13%上升至26%。

中国社会科学院人口与劳动经济所研究员王桥向每经头条记者表示,关于生育率不足导致人口老龄化国家迎来经济和社会层面的挑战,其实这个论述挺多的。

在王桥看来,不生育造成的危害对家庭来说是幸福权利的降低,对国家而言,就是经济活力、人口活力、人口红利的消失。“其实生育也是对养老的一个重大的支柱,不是让年轻人去照顾老人,以后我们随着IT技术发展,机器人也会出现,但只有孩子能解决老人的情感问题。这个观念是改变不了的,亚洲的国家都是这样延续的。”

那么,该如何应对人口老龄化带来的挑战?

对于高收入国家而言,吸纳移民是缓解人口结构压力的主要办法之一。据联合国,2000年到2020年间,高收入国家的移民数量为8050万,超过了人口自然增长的6620万。未来十几年,移民将成为这些国家唯一的人口增长来源。与此同时,由于低生育率叠加对外移民潮,到2050年,保加利亚、拉脱维亚、立陶宛,塞尔维亚、乌克兰的人口将萎缩超20%。

Hovy告诉每经头条记者,从经济和社会的角度来看,人口萎缩和老龄化会带来一系列的问题,如依赖劳动人群供养的人口比例上升、医疗和养老支出的上涨、养老金系统运转压力增大。“对于这些国家而言,可能需要实施鼓励女性参加劳动的政策,用新技术和发明提高生产效率,提高退休年龄,并鼓励老年人采取更健康的生活方式。“

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