造车计划搁浅后,苹果“下一件大事”可能是家用机器人

划重点:

1在电动汽车被搁置后,苹果内部多个团队正在寻找新的增长来源。2苹果认为家用机器人有望成为“下一件大事”。3苹果正扩大研发自动化家庭设备的团队,包括引入原汽车团队成员。

造车计划搁浅后,苹果“下一件大事”可能是家用机器人

腾讯科技讯 6月10日消息,据国外媒体报道,据知情人士透露,苹果公司旗下多个团队正投身于个人机器人领域的探索,这一领域被视为该公司不断寻求突破的“下一件大事”。

知情人士表示,苹果工程师们正致力于研发一种智能机器人,能够在家中自如地追踪用户的活动。此外,苹果还在着手打造一款前沿的家用桌面设备,该设备融合了先进的机器人技术,实现了显示屏的灵活移动。

尽管这些创新项目尚处于起步阶段,也不清楚这些产品最终是否会发布,但苹果正面临寻找新增长点的紧迫压力。今年早些时候,苹果决定搁置电动汽车项目,而混合现实头显的研发预计需要数年时间方能成为主要的赚钱项目。

机器人技术为苹果在消费者家庭中扩大影响力提供了新机遇,并有望借助人工智能的飞速发展实现更多可能性。然而,具体的应用方式和市场定位目前尚不明朗。据知情人透露,尽管机器人智能显示器项目进展较快,但多年来,它一直在苹果的产品蓝图上经历着不断的调整与变动。

造车计划搁浅后,苹果“下一件大事”可能是家用机器人

图注:苹果推出的最畅销硬件产品,机器人有望成为“下一件大事”

苹果在机器人技术的研发上集结了硬件工程团队、人工智能与机器学习部门的精英力量,由约翰·詹南德里亚(John Giannandrea)领导。马特·科斯特洛(Matt Costello)和布莱恩·林奇(Brian Lynch)这两位专注于家居产品的高管则负责硬件开发的具体工作。不过,苹果尚未正式承诺将这两个项目推向市场,相关工作仍被视为早期研究阶段。苹果发言人对此未予置评。

在电动汽车项目被搁置之前,苹果曾向高管们透露,公司的未来发展战略围绕三大核心领域:汽车、家庭和混合现实。然而,随着汽车项目的搁置和混合现实产品Vision Pro的发布,业界和投资者的目光开始转向苹果在智能家居市场上的新动作,以及公司如何在这一领域展开更为激烈的竞争。

数年前,桌面机器人项目曾让苹果高管们感到兴奋,其中包括硬件工程主管约翰·特努斯(John Ternus)和工业设计团队的成员。这一项目的设想是让显示屏能够模仿人们在FaceTime通话时的头部动作,如点头等,并具备在视频通话中精确锁定特定参与者的功能。

然而,苹果始终忧虑消费者是否愿意为这种尖端设备支付高昂的溢价。此外,如何在紧凑的支架上平衡机器人马达的重量也构成了技术层面的一大挑战。据知情人士透露,苹果高管之间在是否推动这款产品上市的问题上存在着明显的分歧。

在靠近苹果加州库比蒂诺园区的秘密设施内,苹果正测试着未来的家居设备与创新技术。该公司不断为这一市场挖掘新想法,其中就包括一款配备类似iPad显示屏的新型家庭集线器设备。

造车计划搁浅后,苹果“下一件大事”可能是家用机器人

图注:苹果人工智能项目负责人约翰·詹南德里亚正在帮助监督机器人工作

自史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)时代以来,苹果一直热衷于追求“下一款革命性产品”。但现实是,很难找到一款能与iPhone相媲美的产品。去年,苹果公司3833亿美元的销售额中,iPhone依然贡献了52%。

汽车项目原本有望为苹果带来数千亿美元的收入增长,这主要归因于其每辆售价预计高达10万美元的预测。然而,鲜有产品能拥有如此巨大的增长潜力。尽管如此,苹果仍在积极投入多个项目,如Vision Pro的升级版、触摸屏Mac电脑、内置摄像头的AirPods,以及无创血糖监测仪等健康技术创新。

人工智能是另一个核心焦点,尽管苹果在聊天机器人和其他生成技术领域相对落后,且这可能与机器人项目有所重叠。尽管尚处初期,但苹果的人工智能研究人员正在探索利用算法帮助机器人在家居环境中杂乱的空间内自如导航。

苹果并非首家进军家用机器人领域的科技巨头。亚马逊在2021年推出了名为Astro的机器人,目前售价为1600美元。然而,该公司并未大规模推广这款设备,使其依然保持在小众市场。去年,亚马逊又推出了一款更为商业化的“滚动”机器人,旨在作为安全巡逻机器人使用。

或许,最受欢迎的家用机器人依然是Roomba吸尘器,它在20多年前就已问世。亚马逊曾在2022年计划收购iRobot,但由于监管机构的反对,最终这笔交易未能成行。此外,其他公司也提出了制造模仿人类体型和动作的人形机器人的概念。

虽然苹果在汽车领域的努力未能如愿,但这并非全无收获。神经引擎——这款苹果为汽车项目而开发的人工智能芯片——最终为其他项目奠定了基础。同时,该项目也为Vision Pro的研发提供了支持,因为苹果在探索虚拟现实技术在驾驶场景中的应用时积累了宝贵的经验。

造车计划搁浅后,苹果“下一件大事”可能是家用机器人

图注:亚马逊研究Astro家用机器人进展缓慢

苹果家用机器人的研发工作同样从汽车项目中受益。2019年,苹果汽车项目由福特汽车公司前电动汽车项目高管道格·菲尔德(Doug Field)领导。菲尔德当时招募了一系列业内专家参与机器人项目,涵盖了从几乎无声的室内无人机到家用机器人的广泛领域。

这个团队包括苹果硬件高管林奇、前谷歌家居产品经理尼克·西姆斯(Nick Sims)以及戴夫·斯科特(Dave Scott),后者在2021年短暂离开苹果去经营一家移动核磁共振成型机公司。2022年,斯科特重返苹果,参与了Vision Pro的研发工作。此外,人工智能和机器人公司Anki的联合创始人汉斯·沃尔夫拉姆·塔彭纳(Hanns Wolfram Tappeiner)也参与了这个项目。

随着菲尔德在2021年离开苹果,机器人业务随即转移至家用设备部门。最近,至少有一个来自已搁置汽车项目的前硬件团队,被重新调配至家庭设备和机器人的研发工作中。据知情人士透露,从理论上讲,那款汽车的操作系统(被一些人称为safyOS)也具备为机器人量身定制的潜力。

机器人的初始概念旨在实现完全自主导航,无需人工干预,如同汽车一般,并作为视频会议工具使用。苹果内部曾有过一个大胆的想法,即让机器人能够处理家务,如清洗水槽里的盘子,但这需要克服极其复杂的工程挑战,因此在未来十年内实现这一目标显得相当不现实。

在官网上,苹果正积极招聘与机器人相关的职位,这进一步表明该公司正努力扩大参与这一项目的团队规模。

一份招聘信息显示:“我们的团队专注于现代机器学习和机器人技术的交叉融合,以打造驱动下一代苹果产品的人工智能技术。我们渴望寻找富有创新和勤奋精神的机器学习和机器人研究人员与工程师,与我们共同在现实世界中研究、定义和开发复杂的智能机器人系统和体验。”

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