36氪独家|L4自动驾驶信心触底时,「小马智行」多部门缩编、数位美研高管离职

36氪独家|L4自动驾驶信心触底时,「小马智行」多部门缩编、数位美研高管离职

题图来自Unsplash,基于CC0协议

文 | 李安琪

编辑 | 杨轩

行业寒冬之下,自动驾驶头部公司小马智行迎来了一轮业务瘦身和人事震荡。

36氪从知情人士处独家获悉,小马智行内部正在进行业务调整:基础架构与数据(Infrastructure & Data)部门缩编,其中隶属该部门的上海Data部已经被解散,此外调整还涉及地图等部门。

与此同时公司出现高层人事变动:位于美国加州研发中心的基础架构与数据部负责人Kelvin此前已经离开;同样位于美研的地图负责人冯一也已离职。

一位小马智行员工猜测,被调整优化的部门在内部基本无法创收,同时系统的很多东西已经开发完了,工具平台已经够用。“如果没有新业务扩展,工具维护不需要那么多人。”

值得注意的是,这次变动或许与11月1日小马智行CEO彭军给内部的一封全员信有关。“尽管我们确信,未来两到三年内,Robotruck和POV (Personally owned vehicles,知情人士指出这是小马智行的L2++项目) 两大方向都会看到大规模市场需求,Robotaxi的大规模商业化预计将在五年内实现,但在这之前,我们必须进一步提升效率,保持足够的灵活度和敏捷度,以最佳的状态应对市场变化。”彭军在信中说道。

信中指出,为了进一步提升组织效率,小马智行决定将技术团队实现地域化管理,并设立公司层面的技术指导委员会。“感觉中美两地业务应该是要做一些切割,中美两地甚至国内北京、上海、广州都只做各自的业务重点。”一位小马智行员工表示。

对此,36氪向小马智行求证。小马智行回复称:“目前小马智行在进行业务架构调整,属于人员正常流动。目前公司财务状况良好,业务运转正常。”

根据多方了解,基础架构与数据(Infrastructure & Data)、地图等部门是小马这次重点调整的部门,但有内部员工透露,未来业务调整的范围可能还会扩大。

据悉,基础架构与数据(Infrastructure & Data)部门,现阶段在内部属于重要但并非相当核心的部门,主要是为自动驾驶系统的开发提供工具和服务,例如仿真平台,数据挖掘平台,数据标注系统等。团队分布在北京、上海、广州,规模在百人以内。

一位小马智行员工向36氪透露,该部门于2019年成立,最初公司希望部门通过对内对外提供服务,实现部分营收,但这个愿景没能实现。今年以来,该部门多数工作内容都是优化原来的工具架构,很少接触新项目。

虽然没有更多信息表明小马智行将进行大规模业务调整,但这家自动驾驶明星公司正面临着艰难的技术商业化落地问题。

小马智行成立于2016年,是全球知名的自动驾驶创业公司,由前百度北美研发主任架构师彭军和“中国编程第一人”楼天城(人称“楼教主”)联合创立,前者任CEO,后者任CTO。

凭借过硬的技术实力,小马智行一跃成为国内估值最高的自动驾驶公司(达85亿美金),红杉资本、IDG资本、晨兴资本、君联资本、丰田、一汽集团等投资机构先后出手押注,目前融资金额超过11亿美元。

小马智行曾是业内典型的Robotaxi(自动驾驶出租车)路线玩家,企图用一步到位的自动驾驶技术来代替人类驾驶。与之相抗衡的,是以特斯拉等为代表的辅助驾驶玩家,系统从辅助人类驾驶起步,逐步迭代进化。

两年前,两种路线多少还能分庭抗礼。但如今,在特斯拉全球年销百万的席卷下,行业已经变了天。当下,完全替代人类驾驶的技术路线并没有找到最合适的商业落地模式,也很难再打动投资人。行业里普遍的悲观看法是,自动驾驶也许5年、10年都不会到来。

国外同行先一步风雨飘摇。此前,总融资金额高达36亿美元、背靠福特、大众两大汽车巨头的自动驾驶公司Argo AI已经宣布倒闭。另一个公司Aurora则是通过裁员、高管降薪、出售资产、减少福利等方式节省开支,甚至还考虑将公司出售给苹果、微软等现金充足的科技巨头。

小马智行同样被架在火炉上。从今年3月小马智行宣布的D轮融资首轮交割来看,公司账上现金流还有近10亿美元。此前CEO彭军曾表示,公司的现金流还能维持3年多。

基于悲观预期,小马智行正在进行一些业务调整。

据了解,小马智行的美国研发中心团队已经在萎缩:除了上述Infrastructure和地图负责人,小马美研的感知技术经理Shuyang Cheng、个人专家刘一鸣等总监均已离职,这些人的级别大多在L8级,基本直接向创始人汇报。此前美国研发中心有百来号人,但近一年时间里该团队已经走了半数。

今年5月,美国加州机动车管理局(DMV)已经撤销了小马智行的自动驾驶测试许可证。这也使得小马智行在美国加州的车辆测试等业务开展进一步受限。加之,行业友商已经上市的自动驾驶卡车公司图森未来长期被美国证券交易委员会SEC调查,这也让拥有中美两地业务的小马智行颇为担忧,决心切割中美两地业务。这意味着,无论出于主动还是被动,小马智行美国业务可能会进一步收缩。

而在国内,小马智行也用开源节流等方式来维持公司的运营。一些员工能明显感觉到,公司的节日福利、零食种类正在变少,半年度的奖金激励也打了折扣。

重要的是,小马智行正在寻找Robotaxi以外的、能够商业落地的业务。据36氪了解,今年以来小马智行在积极地在和一些车企接触,寻求转型成为辅助驾驶供应商的可能。

这关乎小马智行的生死存亡。车企的每一款车从产品规划、研发生产、到量产交付都需要2-3年时间,即便小马智行能够突破车企供应链准入防线,也要等到2-3年后才能真正落地。更何况,成为车企的智能驾驶Tier1,已经是人人都抢破头的红海市场。

如果小马智行能够突破过往,成为车企辅助驾驶供应商,这家公司将会迎来重要转折点。截止目前,该公司还没有正式官宣的合作案例。不过据知情人士透露,经过一年半的努力L2++项目取得一定商业化进展,基于英伟达Orin芯片的车规级域控制器完成大规模路测和用户交付,软硬件都已经获得量产订单。未来小马智行的上海团队会聚焦L2++项目,而北京团队主要负责研发工作,广深两地会继续开展Robotaxi车队运营。

此外,小马智行还将部分重心转移至自动驾驶卡车Robotruck上,提供重卡无人化服务。11月1日,小马智行宣布了与中国外运、三一集团的合作,成立三方战略联盟,建立智慧物流“技术+车辆+场景”黄金三角,并且交付了首批30辆智能重卡。这也有望为小马智行带来部分营收。

创始人的光鲜履历、业务模式的超高潜力、人才间的相互吸引,曾是小马智行得以成为行业头部的标志之一。在一位工程师眼中,小马智行依旧是一家值得尊敬的公司。但商业的残酷性,正在让一些人主动或被动离开。

在业务调整、人员动荡之际,小马智行及其团队也许需要重新回答一个问题:我是谁?要到哪里去?

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