steam国家和地区改不回中国,steam转回中国区没有中国选项

steam国家和地区改不回中国,steam转回中国区没有中国选项

题图来自Unsplash,基于CC0协议

日前,steam的夏日大促正在如火如荼的进行中,各游戏大作又双叒叕一次迎来了“地板价”。不过就在玩家们开心地“剁手”时,有一批“精神阿根廷玩家”发现,自己在steam阿根廷区的账户被valve给遣返回了国区,甚至账户余额中的阿根廷比索也被转换为了人民币。

一时间,从各大游戏论坛到百度贴吧、再到微博,处处都有被G胖赶回国内的精神阿根廷人哭诉的身影。根据玩家门的总结,steam是通过IP检测,即你明明是阿根廷玩家但登陆steam的IP却总是来自中国;语言检测,说西班牙语的阿根廷玩家为什么用的却是简体中文版的steam;好友检测,身为阿根廷玩家不与本地人做朋友,偏偏好友列表里都是中国玩家;手机号检测,阿根廷用户怎么用起了+86开头的国际区号。

那么,这究竟是怎么一回事,为什么有的steam玩家不好好呆在国区,偏偏要穿越地心来到地球另一端的阿根廷呢?其实这个问题的回答只有一个,成为精神阿根廷人能够让用户钱包失血速度大幅降低,毕竟steam阿根廷区的游戏价格实在太便宜。

以去年年末的爆款游戏《赛博朋克2077》为例,其在steam国区的价格为298元、美区价格是59.99美元(当时为419元人民币)、日区是8778日元(574元人民币),而俄区则仅1999卢布(197元人民币),阿根廷区低至2199阿根廷比索(217元人民币)。而另一款知名大作《GTA5》在国区的史上最低价格是59元,但在阿根廷区则仅需22元。

考虑到相当多的steam玩家不仅仅是只玩《DOTA2》、《绝地求生》、《CS:GO》等游戏,而是通常会在游戏库中积累游戏,并热衷于“喜加一”,这也就意味着如果“移民”到阿根廷区,日积月累省下的钱就不是一笔小数目了。因此大量玩家通过steam的转区政策,即用当地的付费方式成功支付一次后,即可转为阿根廷区的用户。以至于有人戏称,steam平台上阿根廷区的注册用户都快超过当地的常住人口了。

跨区行为蔚然成风,事实上对于steam其实是着有很大影响的。阿根廷、俄罗斯、土耳其是steam玩家群体内闻名遐迩的低价区,与之相对的是日本、英国、美国等传统的高价区,出于趋利避害的天性,玩家显然天然就会趋向于在低价区购买游戏。

但问题是这样的行为对于steam和开发者来说,都是非常不利的,因为steam的商业模式是数字分发,以及建立在这一基础上的30%抽成。如果身处高价区的玩家都通过VPN等方式“移民”到低价区,那么在整体销量不变的情况下,就代表了steam和开发者获得的收益变小了,特别是对于抗风险能力差的独立开发者而言,则更是雪上加霜。

看到这里或许有的朋友会问,为什么steam不在全球统一定价呢,这不就能一劳永逸地解决问题了吗。遗憾的是,这几乎是完全不可能的事情,低价区、高价区出现的背后,是有着经济学理论作为支撑,也就是所谓的“价格歧视”。即根据用户的消费能力不同、社会地位、购买量,以及地理位置的不同,收取不同的价格,可以简单理解为区别定价,以最大限度地获取“消费者剩余价值”。

如今全球各国经济发展水平不同是客观事实,发达国家与发展中国家用户的购买力显然是不一样的,3A游戏60美元的基础定价,来自于北美游戏市场游戏厂商与消费者多年博弈的结果。如果将美国玩家约定俗成的60美元价格推广到发展中国家,带来的结果就是潜在消费群体被压缩,游戏只能卖给很少一部分人,这时候通过低价策略在低价区薄利多销,在高价区则可以获得更多的利润。

除了购买力方面的原因之外,其实盗版也是低价区诞生的原因,而这里的重点则是俄罗斯。众所周知,来自俄罗斯的黑客可谓是互联网中最主要的免费盗版资源源头,作为正版代表的steam想要在这一市场扎根,用低价搭配比盗版好得多的服务无疑是致胜法宝。

而阿根廷与土耳其则更为特别,这一区域的低价与两者的货币汇率波动有着密切的关系。其中以阿根廷为例,从2010年至今年其累计通胀率已经高达1756%,这意味着阿根廷比索在这10年里已经大幅度贬值。而对于用人民币的中国玩家来说,自然在steam的阿根廷区买游戏就更便宜了。

事实上,价格歧视的必要条件是分割市场,也就是让不同地区的消费者之间不能自由流动,但作为软件的游戏在购买时并不受空间的限制,为此平台只能通过进一步的策略来设置障碍。例如数字移民虽然容易、但精通他国语言难,如今PSN港服里的日本游戏往往都只有中英文字幕,这必然就会让想要贪便宜的日本玩家知难而退;而在Xbox平台中,微软则针对阿根廷、土耳其、巴西等的汇率波动巨大的区域,采用了仅支持该国信用卡购买的方式。

至于valve,除了在许多玩家基本都不看的用户协议中规定,“您同意不使用IP代理或其他方法来掩饰您的居住地,无论是规避对游戏内容的地理限制,还是以不适用于您的地理位置的价格购买,或用于任何其他目的。如果您这样做,valve可能会终止您的帐户访问”外,其他方面则基本无动于衷。

本来按照惯例,也就是2015年上一次集中针对跨区行为的整治,valve会对违规玩家进行“小红信”警告(基本等同于封号),但现在由于valve的放任造成“精神阿根廷人”的数量实在太过庞大,使得其目前只能用“遣返”这种颇有些法不责众的方式来处理。

但需要注意的是,别看valve在2015年整治了一次跨区行为后,旋即对这一行为不管直至目前,但在此次遣返“精神阿根廷人”行动后,未来steam大概率将不会再继续纵容跨区行为。在许多业内人士看来,这是因为Epic games商城在数字分发领域虎视眈眈的当下,steam已经面临着极大的市场竞争压力,双方在争夺发行商和开发者上已经是剑拨弩张,这时候如果steam继续放任跨区这种伤害开发者利益的行为,无异于是将开发者往Epic games的怀抱里推。

所以别看这次G胖只是相当温和地将其他国家玩家从阿根廷区赶回了母国,但是下一次可能就没有这样好的运气了。

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