全新的CAMM内存,会给笔记本电脑带来革命吗

全新的CAMM内存,会给笔记本电脑带来革命吗

题图来自Unsplash,基于CC0协议

众所周知,随着Intel 12代酷睿、AMD 6000系锐龙的普及,如今笔记本电脑也已“小步快跑”进入了DDR5时代。

但如果你是一位特别关注笔记本电脑配置的玩家,可能已经意识到,DDR5这一全新的内存技术,实际是给笔记本电脑产品带来了一些尴尬的。

游戏本比轻薄本还慢?这显然是个大问题

纵观如今的笔记本电脑设计,其内存通常会选择两种安装方式。一是可以由用户自行拆卸、SODIMM插槽式内存,另一种则是直接焊接在主板上、无法更换的嵌入式内存。

当然,这两种内存设计上的差异,通常是由笔记本电脑的产品形态来决定的。由于SODIMM内存有插槽结构,所以也使得其相比直接把内存颗粒焊接在主板上,明显会更耗费机身内部空间,通常只有大尺寸、且机身较为厚重的“游戏本”或专业工作站才会选择这种可拆卸、可更换的设计。而在绝大多数的家用、轻薄型笔记本电脑上,焊接式、且不可更换的内存已经成为了主流。

但如果我们告诉大家,看似更“良心”、方便用户自行升级的SODIMM可拆卸式笔记本内存,实际上却存在着性能上的短板,你会觉得奇怪吗?

某旗舰游戏本的内存信息,可以看到使用的是基础频率仅4800MHz DDR5

这并非我们三易生活在胡诌,毕竟只要查询各厂商的相关产品信息就不难发现,那些采用可更换内存设计的游戏本,如今普遍配备的都只是4800MHz、“基础规格”的DDR5内存。反倒是将内存颗粒焊在主板上的轻薄本、家用本等产品,许多都使用了更高频率的内存,在内存读写带宽上更有优势。

同品牌的集显办公本,焊接式内存的主频却要高得多

很显然,从产品的设计理念上来说,“游戏本的内存性能比轻薄本更低”是一个非常不合理的现象,因此不太可能是厂商有意去做这样的设计。换句话来说,这里面必然是出了什么严重的、让厂商不得不这样去选择的问题。

SODIMM笔记本内存插槽,已然走到了尽头

为什么游戏本的DDR5内存比轻薄本上的差呢?要弄清楚这个问题的答案,首先需要了解一个最基本的原因,那就是对于“内存”来说,它的工作频率到底是由哪些因素决定的。

答案非常简单,主要因素其实只有两点,一是内存颗粒的体质,二是内存的电路设计。站在PC厂商的角度来说,他们当然没有理由、也不可能在定位更高、更需要性能的游戏本上,使用体质较差的内存颗粒。因此答案其实也就呼之欲出了,那就是现有的、用于笔记本电脑可替换型内存的行业标准,本身就落后了。

是的,对于如今这些游戏本上所配备、用于升级内存的“SODIMM”插槽来说,首先从外观形态上就至少存在两个很明显的短板。

首先,SODIMM插槽的宽度非常有限,这就使得它对应的内存在PCB电路板的面积上非常有限。而电路板面积有限的情况下,要想确保容量,就必须在PCB的正反两面均布置内存颗粒。如此一来,SODIMM内存就必然做得会更厚。从而使得插槽也必须设计得非常“高”,因此只能用在那些相对厚重的笔记本电脑上。而且这个插槽对应的笔记本电脑PCB位置,几乎都必需留白、以避让可能相当“厚实”的内存条浪费主板PCB的面积。

这就是SODIMM插槽,可以看到裸露的触点

其次在内存的固定方式上,SODIMM内存插槽不同于台式机上的DIMM插槽。在台式机主板的内存插槽上,内存是垂直于插槽方向、直接“插下去”的,所以插槽内部的触点可以设计得非常紧密,以便与内存的金手指“严丝合缝”地接触。

但在笔记本电脑中的SODIMM插槽上,内存是先以“斜45度”的方式插入插槽,再按下去固定。这就意味着,在插槽内部的触点设计上,SODIMM插槽“天生”就必须留有一定的形变范围。换句话来说,这种插拔式的笔记本内存,本身触点的接触力度,就要比台式机的内存插槽弱上很多。

而且在更细致观察笔记本电脑中的SODIMM插槽后会发现,其通常还会有一大截裸露在外的布线结构。而这部分结构和接触不够紧密的插槽一样,都会使得内存与主板间的电气结构劣化,使得内存信号传输变得更容易受到干扰,甚至会增大内存出错的几率。

DDR5 SODIMM标准制定时,就限制了6400MHz的最高频率

有意思的是,对于制定SODIMM技术规范的行业先驱者来说,以上的这些问题他们当时其实并不是没有意识到。查阅相关资料后我们发现,DDR5 SODIMM内存插槽从一开始就已经有了“最高内存频率不能超过6400MHz”的技术限制。

很显然,当时的制定这一技术规范时就已经通过计算得出,当内存频率高到一定程度后,SODIMM插槽那一点点裸露的导线、那一点点接触不良的插槽,就会成为内存频率提升、稳定性的阻碍。只不过当时可能确实没有想到,笔记本电脑的内存会这么快就迎来了6400MHz这一“极限”,从而令SODIMM插槽到了不得不被淘汰的时刻。

刚起步的CAMM,会成为笔记本内存的未来吗

明白了这个道理,接下来就可以介绍SODIMM内存插槽的“继任者”、全新的CAMM内存模组了。

是的,这就是目前还处于初期阶段、仅仅只配备在极少数超高端专业笔记本电脑上的CAMM内存模组。

第一眼看到这种新的笔记本电脑内存设计,大家有没有直观地感受到其与SODIMM的差异?如果还没有,我们再来换一张图。

这就是CAMM内存拆卸掉之后,露出来的接口样式。发现问题了吗?没错,CAMM内存的所有设计,可以说都是为了解决SODIMM的短板而生。

首先,对比SODIMM内存“小面积、叠厚度”的设计思路,CAMM内存模组采用了“以面积换厚度”的理念,整个模组的PCB面积极大,但所有的内存颗粒均采用了单面布板。也就是说“内存条”的反面是没有颗粒的,这就使得其厚度被大幅缩减了。

CAMM内存模组背部没有内存颗粒,且采用了触点而非金手指进行电路连接

其次,CAMM内存放弃了插槽+金手指的固定方式,换用了类似桌面CPU的LGA触点+螺丝来实现与主板间的电路连接和固定。虽然用螺丝固定会使得拆卸安装变得稍微麻烦点,但触点式的电路连接,却毫无疑问解决了SODIMM插槽原本导线裸露、接触不良、布线太长等等一系列问题。很明显,这一设计会大幅提高“内存”与主板间的电气信号稳定性,有利于笔记本电脑内存频率的进一步提升。

目前极少数配备CAMM内存模组的笔记本电脑:戴尔Precision 7670工作站

最后,由于采用了单面设计,再加上新的连接、固定方式大幅缩减了插槽的厚度。CAMM内存插座对于笔记本电脑主板PCB面积的占用,更是被缩减到了一个惊人的水准。就拿上图的这款机型为例,在其CAMM内存模组下方,主板上就布置了多达两个M2 SSD插槽。而这样的设计,对于以往的SODIMM内存来说显然是无法实现的。

更省空间、频率更高、固定更牢靠……很显然,对于专业的工作站或是高端游戏本来说,新的CAMM内存模组无疑是个非常值得考虑的方向,甚至可能会是未来兼顾“高性能”与“可升级”的唯一可行设计。

但CAMM内存模组的设计同样也有新短板

当然,CAMM是不是就毫无缺点了呢?显然并非如此。因为CAMM内存模组使用了单面布板的设计,这就意味着面积就会成为了其在容量上的最大局限因素。说得更直白一点,也就是8GB的CAMM内存面积,就很可能会比64GB、128GB的大容量CAMM内存要小不少。

如此一来,假设一台笔记本电脑出厂搭载8GB或16GB这样的小容量CAMM内存模组,那么尽管其CAMM插槽是“标准设计”,但在内部空间、螺丝的固定位点上,很可能就没有考虑到大容量CAMM内存模组的需求,从而无法从小容量升级到更大的内存。

就好比现在的SSD一样。那些出厂使用2230、2242等“短长度”固态硬盘的笔记本电脑,虽然名义上用的也是M2接口,但注定就升级不了性能更高、长度也更长的2280、乃至22110规格的SSD。而通过这样的设计,厂商实际上也就既赋予了用户“后期升级”的部分自由度,又限制了一些中低端产品性能升级的上限。

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