海外new things | 环保材料研发商「Cruz Foam」A轮融资1800万美元,用螃蟹壳做包装材料

海外new things | 环保材料研发商「Cruz Foam」A轮融资1800万美元,用螃蟹壳做包装材料

题图来自Unsplash,基于CC0协议

据外媒TechCrunch报道,主打甲壳素包装材料的初创企业「Cruz Foam」近期宣布获得1800万美元的A轮融资,由“致力于解决全球问题”的Helena领投,One Small Planet、Regeneration.VC、At One Ventures以及SoundWaves跟投。该公司将利用新资金扩大业务、投入研发。

「Cruz Foam」希望用一种自然衍生的、可堆肥的材料来取代塑料,因此开发了一款以甲壳素制成的包装泡沫。甲壳素是构成了包括螃蟹、虾、龙虾和昆虫在内大多数甲壳类动物外壳的主要材料,它坚固、稳定、可完全生物降解,且来源丰富:每个海鲜加工厂外都有堆积如山的这类“垃圾”。

图片由企业官方提供

创始人John Felts一直致力于研发各种材料原型,将甲壳素和其他一些天然成分合成为一种新型绿色材料,以取代发泡聚苯乙烯泡沫塑料和其他普通塑料包装。如今,该公司充分验证了其想法,计划进入更广泛的市场。

“我们主要关注的是两大初始领域:取代聚乙烯和聚苯乙烯泡沫塑料的新型材料。但如今,我们注意到这种材料在各个领域的需求都在增长,例如冷链、消费包装商品、电子商务等。这样巨大的市场潜力让人兴奋。”Felts表示。

本轮融资将支持该公司加速原型制造和测试。该公司购置了一台新的泡沫打印设备,将用于实验各类材料原型。

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“近年来ESG目标的主流变化之一是,人们正在把废物的所有权和收集权交还给包装生产者。”Felts在采访中说到,“过去,大多数企业都在艰难探索环保的途径,思考‘如何在2030年之前实现碳中和’;但现如今,企业已经开始着手在各个领域做出实际行动,测算包装、能源使用数据,列出里程碑,规划未来两年到三年的目标。现在我们能看出来,哪些企业是认真的。”

近年来,从消费品制造商到塑料泡沫生产商都在寻找全栈式的塑料替代品,即使这会导致成本上升。但随着立法的推进和消费者意识的增强,受限于市场竞争的企业似乎无法逆势而行。

Felts表示,该公司正在与几家最大的包装泡沫制造商进行谈判,生产以甲壳素为基础的材料。事实上,该公司的策略即是“使用现有的基础设施”,而非从头开始自主生产。

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值得一提的是,「Cruz Foam」的产品是可堆肥的,人们可以直接把它扔在院子里,它一两个月后就会消失。

“直到明年,我们的重点是商业生产和创收。我们正在申请大量专利,扩大运营足迹。我们还计划搬到新的总部,目前团队有30人。”Felts补充说。

随着「Cruz Foam」逐渐将重心转向创意和销售工作,并与制造商合作生产产品,该公司预计将在2023年开始“从小众走向主流”。

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