反分裂协议被认定是垄断之源,安卓生态出现危机

反分裂协议被认定是垄断之源,安卓生态出现危机

题图来自Unsplash,基于CC0协议

最近这段时间,印度监管机构又开始频频针对海外厂商,包括谷歌这样的跨国巨头也未能幸免。日前,印度竞争委员会(CCI)方面宣布,对谷歌处以133.8亿印度卢比(约合1.615亿美元)的罚款,原因是其滥用在Android移动设备生态系统中多个市场的主导地位,并责令谷歌改正行为、开放Android生态系统进行竞争。

尽管谷歌方面表示,这一判罚是对该国的消费者和企业来说是一个“重大挫折”,但此事的后续影响已经不可避免的出现了。亚马逊与TCL、海信、小米合作,陆续推出了搭载Fire OS的智能电视产品,在一定程度上也标志着谷歌在过去十余年间建立的Android生态系统开始被动摇,谷歌主导下的Android有了分裂的风险。

此前在2020年曾有海外科技媒体爆料称,谷歌禁止与自己保持合作的OEM厂商,同时与亚马逊合作生产搭载Fire OS系统的智能电视,如果OEM厂商违反这一要求,则将会被吊销GMS许可。根据亚马逊提交给印度竞争委员会的相关文件显示,谷歌的这一禁令直接导致诸如创维、冠捷、松下等有意与其合作的厂商,纷纷打起了退堂鼓。

亚马逊在相关文件中直白的描述,“即便这些制造商同意不在搭载Android系统的智能电视上合作,他们仍然担心,如果与亚马逊在搭载Fire OS的电视上合作,同样会在其他业务上冒着无法从谷歌获得GMS许可的风险”。那么,谷歌凭什么如此霸道呢?其实谷歌敢于恐吓OEM厂商是有依据的,那就是反分裂化协议(Anti-fragmentation,AFA)。

早在2011年时,谷歌方面有感于Android生态有了“分裂”的可能。众所周知,常规意义上的Android是由开放手机联盟OHA打造的AOSP,与谷歌的GMS组成。而AOSP是Android以Apache免费开放原始码许可证的授权方式、发布的开源版本,理论上人人都能以此为蓝本打造自己的安卓系统。

事实上,彼时的情况确实如此。谷歌当初就发现有OEM厂商使用自行开发的应用层和程序、取代了Android的某些部分,这会导致Android应用无法确保在所有Android设备上都能正确运行,造成了严重的兼容性问题。同时,由于当时市面上同时存在多个不同版本的ARM架构,许多Android应用只能在其中一个ARM平台运行,使得Android生态有了分裂的风险。

为此,谷歌方面推出AFA协议,并与所有参与Android生态的软硬件厂商都签订了这一协议,要求后者不得在其产品中搭载分叉过的Android系统,并且制造商本身也不得分叉Android,以此为消费者提供一个统一的用户体验,为开发者带来统一的开发平台。

当年阿里的YunOS,就因为将AOSP里的Dalvik虚拟机换成了自研虚拟机,导致Android的“.APK文件”出现有可能是YunOS专属版本的情况,无法在所有Android设备上正常运行。

这一分裂Android生态的行为,导致谷歌给所有Android手机厂商下达最后通牒,逼迫后者在YunOS与Android间二选一,凡是使用了YunOS的手机厂商就不得使用带有GMS的Android系统。甚至AFA协议直接让宏碁与阿里合作的A800,在上海的发布会临时被取消,后续YunOS也无疾而终。

通过AFA协议,谷歌得以在Android生态里贯彻自己的意志,实现了既让Android开放,又得以保持系统的统一性。事实上,开源就意味着所有厂商都有加入Android生态的机会,但真正将硬件或应用卖出去,厂商就必须遵守谷歌制定的规则。从某种意义上来说,AFA协议是谷歌领导下Android生态几乎横扫移动端的盾牌。

当初在谷歌进入移动生态前,苹果已经靠着iPhone的成功在手机市场如日中天,但Android却实现了后来者居上的表现。究其原因,谷歌做对了两件事情。第一件当然是为Android注入了开放的基因,越来越多参与者的加入飞速壮大了Android生态,并且通过携手做大蛋糕的方式,Android最终滚起了雪球。

第二件事则是统一整个联盟的声音,毕竟“林子大了,什么鸟都有”。由于Android生态的参与者基于不同的利益诉求,自然是各有各的想法,各方的想法多了、联盟就有分裂的可能,历史上各式各样的联盟之所以分崩离析,大抵都是因为这个问题。而借助AFA协议,谷歌为Android生态划定了底线,那就是“不要做谷歌没有让你做的事情。”

现在的情况,就是AFA协议看起来似乎摇摇欲坠了,不仅印度监管机构将之视为谷歌的垄断“原罪”,欧盟方面也将谷歌的反分裂政策被视为滥用市场支配地位。

如果AFA协议作古,谷歌不能以此为依据要求OEM厂商开发自己的Android系统。那么在当下Android手机内卷程度极高的当下,厂商已经为了凸显差异化已经是绞尽脑汁,一旦有了打造属于自己Android系统的可能,手机厂商估计就要欣喜若狂了,而Android生态也就有了碎成一地的可能。

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