过年喝多了?多项研究表明重度饮酒有损记忆和心理健康

过年喝多了?多项研究表明重度饮酒有损记忆和心理健康

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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编者按:在一部分人眼中,酒后断片是好事,可以让人暂时忘记不开心的事情,而另一些人则认为是坏事,因为酒后可能会“丑态百出”,简直是大型社“死”现场。这篇文章来自编译,作者引述多项研究发现,表明重度饮酒可能会导致大脑记忆和心理健康受损。

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2006 年,美国西雅图一名 24 岁的男性遭到逮捕,他被控谋杀了四个人——两个女人,两个小孩,四人均在家中被刺身亡。

该男子谋杀罪证据确凿,其中包括他曾试图放火焚烧房屋以掩盖罪行的事实。在审判过程中,他声称自己喝了大半瓶伏特加,将近五分之三,然后断了片,根本不记得自己杀了人。他的律师则辩护称,鉴于该男子的醉酒并导致断片失忆,其罪责应当存疑。

这种所谓的“断片辩护”在罪犯审判中已经有很长一段历史。尽管不能把它当作实施犯罪行为的借口,但在一些情况中,断片的确可以作为一种减轻罪行的因素——或许能够帮助被告逃脱最严厉的法律处罚。

在前述西雅图男子的案件中,陪审团并不信可这一理由。最终,该男子被判死刑。然而,包括该案件在内的许多类似审判都激起了科学研究者对酗酒导致断片现象的关注。

有关酒后断片的研究也获得了一些出人意料的发现。

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酒精专家通常会将“断片”定义为某人失去其饮酒期间一段时间内相关经历的记忆。据 2002 年发表于《美国大学健康杂志》(Journal of American College Health)的一篇研究报告,50% 以上的饮酒人士都经历过部分或完全的断片。

这种断片现象曾被认为是整个大脑受损或功能丧失的结果,但事实却似乎并非如此。2000 年发表于《美国大学健康杂志》上的另一篇研究发现,受酒精影响最严重的大脑区域是海马区和其他负责储存长期记忆的部分。大脑其余区域或许并未受到太大影响。

在摄入酒精的当下,饮酒者的头脑仍然可能保持着相对清醒的状态,对发生的所有事情都一清二楚。只有事过之后,通常是在第二天醒来之后,才会发现自己的记忆缺了一段。

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)佩雷尔曼医学院精神病学助理教授、酒精研究者里根·韦瑟里尔(Reagan Wetherill)博士解释道,“大脑要储存记忆,首先需要感知或者观察到与环境有关的信息,比如身在何处、在做什么,以及周围还有其他什么人之类的等等,这些信息将被储存到短期记忆中,然后再形成长期记忆。”

“酒精可以完全或部分阻碍短期记忆向长期记忆的转换。”韦瑟里尔补充说。这种阻碍的结果就是部分或完全丧失这段记忆。

该研究驳斥的另一个错误观念是:只有当某人过量饮酒或明显醉酒的情形下(比如脚步不稳、口齿不清等等)才会出现断片失忆的现象。

韦瑟里尔和一位同事在一篇2017年合著发表在《酒精中毒:临床和实验研究》(Alcoholism: Clinical and Experimental Research)的一篇研究报告中写道,“要判断一个饮酒者是否正处于断片状态非常有难度,或者说是不可能的。”

虽然有的人确实需要喝得不省人事才会断片,但也有一些人可能早在出现明显醉酒症状之前就已经断片了。

“我们所认识到的是,断片现象一般出现在血液酒精浓度水平(BAC)平均为0.14%(译者注:即每100毫升血液酒精含量为140毫克,或140mg/100ml)或更高的情况。”韦瑟里尔说。

译者注:根据中国有关法律规定,驾驶人员每 100 毫升血液酒精含量大于或等于 20 毫克,且小于 80 毫克为饮酒后驾车;每 100 毫升血液酒精含量大于或等于 80 毫克为醉酒驾车。

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据美国成瘾中心(American Addiction Centers)旗下网站Alcohol.org的在线血液酒精浓度计算器,一名 175 磅(约 79.4 千克)的男性若在 45 分钟内喝掉五杯啤酒,其 BAC 浓度就会达到 0.14%。

“不过,BAC浓度仅为 0.07% 的情况下也可能出现断片现象。”韦瑟里尔补充说。

2015年发表于《成瘾行为》(Addictive Behaviors)的一篇研究表明,女性比男性更容易出现断片。据上述在线血液酒精浓度计算器,一位 125 磅(约 56.7 千克)的女性在 45 分钟之内喝掉两杯啤酒之后,其 BAC 浓度便可超过 0.07%,从理论上来讲,这就可能会导致断片。

另外令人感到意外的是,据 2013 年发表于《鉴识科学杂志》(The Journal of Forensic Sciences)的一篇研究,在部分情况下,饮酒者在断片期间只会出现长期记忆受损的情况,其他认知功能(比如制定计划、注意力和社交技巧等)似乎并未受到影响。

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众所周知,重度饮酒严重危害健康,而有关证据表明,经历酒后断片的人更有可能遭遇心理健康问题。

2020 年发表于《药物和酒精依赖》(Drug and Alcohol Dependence)杂志的一篇研究发现,跟别人分享自己酒后断片的人更易出现抑郁症状。

2015 年发表于《预防医学与公共卫生杂志》(Journal of Preventive Medicine and Public Health)的一篇研究也发现,出现酒后断片的成年男性和成年女性考虑自杀的可能性更大。

虽然出现酒后断片的趋向可能会造成潜在的神经脆弱——这也是韦瑟里尔等专家于 2012 年在《药物和酒精依赖》杂志上发表的另一篇研究报告所探究的问题,但关于该领域的许多研究结果却并不一致。

我们仍然无法确认的是,酒后断片到底是抑郁或其他心理健康疾病的诱因还是结果。但无论如何,这些研究工作仍然可以表明,正在遭受心理健康问题的人或许应该格外注意饮酒问题。

虽然酒后断片风险会随着摄入酒精量的增多而升高,但其他因素似乎对此也有影响。例如,空腹喝酒或快速喝酒(即大口喝烈酒)就会使人体BAC浓度飙升,进而迅速导致断片。

2016 年发表于《预防医学与公共卫生杂志》的一项研究发现,酒后断片后的几天内更容易出现与酒精相关的记忆丧失问题。换而言之,如果你连续几天或几晚狂欢畅饮,即便是在 BAC 浓度相对较低的情况下,你都更有可能出现断片现象。

此外,2016 年发表于《酒精中毒:临床和实验研究》的一篇关于老年人饮酒的研究发现,酒后断片可能会导致认知障碍。

毫不夸张地说,醒来发现自己丧失了一段记忆或多或少都有点令人不安。人们有时希望通过喝酒来忘记一些事情,而在酒后断片后,这句戏言可能就会成为事实。

译者:俊一

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