苹果官网上线家居频道,HomeKit要挑战米家?

苹果官网上线家居频道,HomeKit要挑战米家?

题图来自Unsplash,基于CC0协议

作为IoT生态的核心,智能家居设备在智能手机增长潜力几乎耗尽之时,也被诸多手机厂商视为新的增长引擎。长期以来,国内的智能家居可谓是Android阵营的厂商一家独大,但现在似乎将要翻开新的一页,苹果的Homekit要来了。新年伊始,苹果中国官网已经上线单独的家居栏目(Apple Home),目前其主要分为HomePod、家庭APP,以及智能家居配件三大板块。

其实HomeKit是苹果方面在2014年发布的智能家居平台,首批产品在2015年6月就已上市,然而在相当长的一段时间里,国内消费者对于HomeKit可以说是十分陌生的,相关产品也几乎不会出现消费者的购买清单上。而原因也很简单,因为在2023年之前,大家在苹果官网几乎买不到HomeKit配件,这类Homekit产品或是不在国内销售、或是处于“即将推出”的状态。

绝大多数消费者无疑是“懒惰”的,对于一个无法在国内市场正常购买的消费电子产品,自然就不会抱以额外的关注。现在,苹果方面似乎是看到了国内智能家居市场的潜力。根据IDC中国智能家居设备市场季度跟踪报告预计,2022年中国智能家居设备市场出货量将突破2.6亿台、同比增长17.1%。

事实上,HomeKit本身有着极强的市场竞争力。从功能上来说,HomeKit与小米米家和华为鸿蒙智联毫无差别,可提供诸如语音控制开关灯、电视、空调、窗帘、恒温器等功能,并可实现传感器搭配功能开关实现人来灯亮、人走灯灭,以及基于用户需要的智能家居设备之间的联动。除此之外,HomeKit还继承了苹果在iOS上强大的隐私和安全特质。

HomeKit需要iPhone、iPad、HomePod mini、Apple TV作为控制中枢,用户所有对HomeKit设备的执行动作也都是通过中枢来实现,而设备间的通信目前是基于局域网采用ble(低功耗蓝牙)的端对端通信方式,不需要经过云端。这也就意味着用户数据基本保存在本地,且在断网时依然能够在本地继续运行。

值得一提的是,得益于HomeKit目前主要采用的Zigbee协议,在短距离无线数据传输方面的优势,Homekit在WiFi环境下的响应速度要显著快于小米的米家,以及其他Android厂商的智能家居生态,比如通过HomeKit开关灯的速度就几乎与物理开关无异。简而言之,HomeKit的优势就在于苹果标志性的隐私和安全,以及对网络环境的鲁棒性较好。

然而HomeKit想要在国内市场有所作为也是有一定难度的,其最大的问题就是设备更贵、性价比不足,以及产品线相对狭窄、无法涵盖所有品类。时至今日,在苹果官网的HomeKit配件也只有区区20款,并严重依赖aqara(绿米)、yeelight和小燕智能,而美国官网的配件数据也才只有一两百款,与动辄上千款的小米米家、华为鸿蒙智联显然无法相提并论。

所以用一句话来说,就是HomeKit配件数量不足导致的结果,就是完全以HomeKit为核心打造智能家居生态,必然会出现体验上的不完整。而之所以出现这样的情况,则与苹果对HomeKit设备极高的要求密切相关。据悉,苹果要求合作厂商获得“Works with Apple HomeKit”认证,而要通过这一认证则需要先获得MFi认证,再为单品申请HomeKit认证,还需要设备以RSA3072加密位数进行加密,并且要应用超高安全性的Curve25519椭圆曲线密码学加密算法。

对于绝大多数设备都是以低功耗为主的智能家居产品而言,如此复杂机制所带来的结果必然就是成本的上浮,因此也让大部分厂商望而却步。而MFi生态能够实现可持续发展,靠的其实是苹果的强制措施、直接从系统层面拒绝非认证配件的使用,再加上第三方的MFi配件比官方版本更便宜,所以MFi配件的性价比也就被凸显出来。

问题是在智能家居生态中,苹果的HomePod mini和Apple TV都不具备类似iPhone的超强市场竞争力。换言而之,在智能家居领域,苹果维持HomeKit设备高溢价的能力是不太足的,毕竟HomeKit设备上可没有苹果的LOGO。因此大品牌不需要加入HomeKit,小品牌没能力加入HomeKit,这也就成为尴尬之处。

至于说被寄予厚望的matter协议,只能说大家最好不要有太高的期待。尽管HomeKit兼容matter后会让相关设备数量井喷,诚然matter协议作为智能家居领域的大一统协议,有着极高的兼容性,能实现跨系统、跨平台进行连接、控制、数据共享,然而matter协议是开放、但不是免费,想要让设备支持matter是需要支出成本的。

根据CSA链接标准联盟的介绍,Matter设备上市同样需要经过认证,而想要完成认证的厂商除了要缴纳会员年费以外,每款产品也要付出相应的认证费用,每款产品动辄2000-3000美元的相关费用,且不包含实验室测试和通信认证费用。这样的一套流程走下来,成本甚至比加入HomeKit还要高。

错过了前些年智能家居概念席卷大江南北的好时机,如今HomeKit想要在国内市场被更多用户接受,扩大产品线显然才是当务之急。

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