FWA搅翻美国宽带市场,不同阵营运营商“大打出手”

FWA搅翻美国宽带市场,不同阵营运营商“大打出手”

题图来自Unsplash,基于CC0协议

最近一段时间,美国宽带市场相当不平静,两大阵营之间已经彻底撕破脸面,一方是以Comcast和Cox为代表的有线电视运营商,另一方是以T-Mobile和Verizon为代表的电信运营商。

前些天,美国第三大有线电视运营商Cox发布了一则30秒视频广告,毫不掩饰地声称:“Cox互联网宽带比T-Mobile的5G家庭互联网又快又可靠”。要是搁在中国,这样直接贬低竞争对手的“扇脸”做法,绝对违反《广告法》。

但Cox还不是最狠的,在美国第一大有线电视运营商Comcast面前,Cox只能甘拜下风。Comcast不久前专门制作了一则“吸血鬼”的广告片,来嘲笑T-Mobile的5G家庭互联网服务。广告片主角是一家四口,他们对医生抱怨称T-Mobile的5G家庭互联网实在太差,尤其是在白天使用高峰时,网速非常慢,迫使他们不得不半夜时分上网。医生给出的建议是:“如果你换一家服务商,选择Comcast Xfinity宽带,你就不会成为吸血鬼。”而且,Comcast还开设了专门的页面,称自家的Xfinity宽带比T-Mobile 5G 家庭互联网快 36 倍,能带来最快、最好的体验。

不仅是广告炮轰,Comcast公司CEO还在公开场合表示对手的5G家庭互联网是“劣质产品”。

可以看出,Comcast、Charter 、Cox这些美国主流有线电视运营商现在对T-Mobile以及Verizon提供的5G家庭互联网服务是恨意滔天。

01 移动运营商心花怒放,有线运营商心头滴血

之所以会造成目前这样的局面,原因很简单,因为T-Mobile以及Verizon推出的5G家庭互联网服务挡了有线电视运营商的财路,撬走了后者的用户。

在美国宽带市场,一直以来都是Comcast这些有线电视运营商唱主角,但是5G的普及推广,带给移动通信运营商们新的机会,借助FWA技术,抢食有线宽带市场。

FWA,英文全名叫Fixed Wireless Access,固定无线接入。简而言之,FWA就是在用户所处区域提供4G/5G网络覆盖,然后通过CPE等设备将4G/5G网络信号转换成WiFi或有线信号,从而为用户提供宽带上网服务。

FWA的好处很明显,运营商不用花更多时间、更高成本去挖沟和铺设光纤管道,而是通过空中方式,利用5G来取代铜缆和光纤,为用户提供家庭互联网服务。

FWA在我国知名度甚低,几乎没有掀起波澜,这是因为我国的光纤覆盖水平实在是太高了,让FWA失去了用武之地。而在包括美国在内的很多国家和地区则大不一样,因为光纤宽带渗透率低,FWA服务在这些地方越来越流行。

欧洲光纤到户委员会一年多前对全球主要国家地区FTTH/B的渗透率情况做过统计,中国的渗透率达到94.9%,美国仅有21.5%,另外意大利只有9.3%、德国为6.3%、英国为5.9%,比利时为2.4%。

爱立信最近发布的移动市场报告表示,在其所研究的全球310家运营商中,已有1/3提供了5G FWA服务,预计到2022年底,FWA数据流量将占到全球移动网络数据流量的21%。

在刚刚过去的2022年,FWA在美国宽带市场收获了巨大成功,表现极其抢眼,甚至可以说已经成为市场的主导者。

如在2022年第三季度,在美国前六大宽带服务提供商中,95%宽带用户净增量来自FWA,其中主要是T-Mobile和Verizon,这两家的FWA用户净增量达到92万户。

移动通信运营商为此心花怒放,有线电视运营商则是心头滴血,后者不仅失去了增量市场,甚至还被挖了“墙角”。T-Mobile此前表示,自己51%的FWA新客户来自有线电视提供商。T-Mobile方面还乐观预计,到2025年底,T-Mobile和Verizon将拥有1100万至1300万FWA客户。

02 有线才是无限的,FWA高光难持久

难怪Comcast、Charter 、Cox会拼命攻击FWA,主要的攻击点就是FWA网速不行,而且稳定性差。

但是,对于用户来说,FWA能方便提供能用而且不贵的宽带接入服务,这是现实的诱惑。以T-Mobile为例,其5G家庭互联网用户使用的速率在33-183Mbps之间,能满足流媒体视频、远程办公以及大部分网络游戏的需求,而且资费相对便宜,对于很多用户来说,这就够了。

相比Comcast、Charter 、Cox大打“嘴上攻势”,FWA阵营则在采取实质性举措继续推动自身的发展。两三天前,美国无线基础设施协会(WIA)、农村无线协会(RWA)等组织致函美国各州的宽带办公室,希望各州“灵活选择正确的技术组合(包括FWA固定无线解决方案),以有效缩小数字鸿沟”,而不是只有光纤接入方式。如果目标实现,那就意味着,FWA会被纳入政府补贴范围之内,获得不菲的支持资金,这对FWA未来发展来说,无疑是如虎添翼。

但是,随着FWA用户规模迅速扩大,隐忧越发凸显。原因在于,“有线才是无限,无线终归有限。”这句话有些拗口,通俗理解,光纤有线宽带能提供传输速率很高、带宽很宽、能耗很低的上网服务,在不考虑通信设备的情况下,光纤的传输速率几乎可以无限增加。但是FWA则不行,受制于频谱资源等因素,所容纳的用户规模是有限的,速率也是有限的。就像平时使用手机一样,在同一基站下,一旦用户多了,上网速率就会变慢,甚至造成网络拥堵、瘫痪。而且,FWA服务产生的数据远远超过智能手机,相同网络所容纳的FWA用户规模更加有限。

虽然T-Mobile和Verizon目前仍拥有频谱资源,比如T-Mobile从2.5GHz到C波段再到3.45GHz都有资源可以分配给FWA,但是这终究不是长久之计。

FWA可以作为T-Mobile和Verizon这些移动运营商的利器,使得自己在美国宽带市场上占据一席之地,但是考虑到未来,如果完全依赖FWA将会是战略失误,必须两条腿走路,在FWA为自己赢得市场的同时,也需要在光纤宽带发展方面打好基础,这才是根本。

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