救活苹果的产品彻底没了,但这还不是最可惜的

救活苹果的产品彻底没了,但这还不是最可惜的

题图来自Unsplash,基于CC0协议

时间的长河奔流不息,斑驳的记忆总会随着岁月的更迭渐渐被模糊淡忘。转眼之间,我们似乎已经跨过了最艰难的三年时间,虽然没有人知道来年的景色会是怎样的,但是我们依然被急速的湍流不断推着向前进,在心中默念着“愿将来胜过往”,迈向了无法回头的下一阶段。

在过去的2022年,“告别”可以说是一个颇具代表性的关键词。在过去的一年时间里,我们见证了一批知名应用、网络平台,乃至科技产品的消亡,在新产品不断涌现的同时,曾经红极一时的经典产品们,在这略显冷清的一年里,从我们成长的轨迹中“悄然离场”。

在这个科技日新月异发展的时代,新事物总是在前赴后继亮相,我们似乎早已习惯了关注新产品、新现象,却很少去了解一款旧产品由盛转衰的过程。值此机会,我们以2022年为时间范围,一同来盘点在过去一年时间里和我们挥手送别的各种产品,为记忆打上一个句号。

iPod

“把1000首歌装进口袋!”

2001年10月23日,在苹果库比蒂诺总部的大礼堂里,乔布斯大声说出了这句后来在广告行业中流传甚广的天才宣传语,而当时他手上拿着的新产品,正是支配了接下来近十年音乐播放器市场的初代iPod。

(图源:苹果)

在那个数字音乐尚未流行,市面上最流行的便携音乐播放器还是迷你CD机和Walkman磁带机的年代,初代iPod的诞生可以说是开创性的。不过,根据维基百科数据,刚上市的iPod并没有引起轰动,其高达399美元的售价限制了当时的市场需求,最终第一年销量不足40万部。

直到三年后,苹果推出了相对廉价的iPod Mini,该系列产品才开始普及起来。降价后的iPod顿时销量激增,全球掀起了一阵iPod风潮,甚至一度吸引到英国女王伊丽莎白二世和前美国总统小布什这样的知名人士成为用户。更重要的是,“iPod+iTunes”的模式不但启发了后来的“iPhone+Apple Music”,更在某种意义上永远改变了人们的听歌习惯,将苹果直接捧上数字音乐龙头老大的地位。

(图源:苹果)

不过这股风潮来得快,去得也快。在iPod Mini诞生三年后,苹果推出了第一款iPhone,后面的故事大家都知道了,iPhone风靡全球,直到今天依然是世界上最成功的智能手机产品线,而功能重叠的iPod则惨遭边缘化,就像苹果前iPod负责人所说的那样,“CD播放器终结了磁带,iPod终结了CD播放器”,而iPhone终结了iPod。

在这种情况下,iPod只能成为针对音乐发烧友的小众产品。最终,2014年,iPod Classic首先宣布停产,随后2017年,iPod nano和iPod shuffle也宣布停产。市面上只剩下iPod touch这一款机型还在售卖。直到2022年5月,苹果官方宣布第七代iPod Touch售完即止,这个传奇系列就此全面停产。

(图源:苹果)

在这个世界上活跃21年后,iPod这个颠覆音乐体验的开创性设备就此走进历史,而iPod的退场不过是如今音乐播放器市场疲软表现的一个缩影罢了。在这个智能手机遍地的年代,我们早已习惯通过“智能手机+流媒体”的模式播放音乐,主打本地音乐播放的音乐播放器注定会消失在时代的浪潮中。

Kindle

熟悉电子产品的读者,对Kindle这款产品一定不会感到陌生。尽管在发布前不被看好,但是借助亚马逊特有的庞大书库的电商体系,Amazon Kindle——这款由亚马逊设计和销售的电子阅读器,真正做到了让电子阅读器流行起来并广为人知。亚马逊亏本卖硬件,靠服务和内容赚钱的商法,让Kindle俨然成为了电纸书的代名词。

遗憾的是,这种做法在国内市场并不奏效。在中国,人们能够很轻松地找到免费或低价的电子资源,而国内独家电子书不能直接出版的规定,也让Kindle轻易地失去了原来的出版优势。最重要的是,我国高速移动网络的普及速度远超国外,在线视频轻而易举地取代了电子书籍,成为了碎片化时间的第一选择。

(图源:Kindle京东自营旗舰店)

正因为国内外阅读环境的截然不同,Kindle虽然在国内一度做到了65%以上的市场份额,但是整体运营情况依然不尽如人意,再加上Kindle的功能相对单一,产品迭代慢,确实让人没有什么更新换代的欲望。在种种不利因素的影响下,亚马逊最终做出了在2022年6月30日正式停止Kindle中国电子书店运营的决定。

总结一下,在中国数字阅读行业的发展历程,Kindle曾经先后扮演过行业布道者、技术提供者、标准制定者的角色,为整个行业带来了成熟而标准的运行模式。无论是硬件还是内容方面,Kindle都曾是中国电子书市场的引领者,为整个行业的发展留下过浓墨重彩的一笔。

然而,随着时代的发展,如今的Kindle似乎已经被国内硬件、软件领域的对手衬托成了守旧者。移动互联网的高速普及,短视频内容的大受欢迎,更是挤兑了成年人为数不多的阅读时间。在市场环境和用户习惯都发生了很大变化的今天,Kindle退出中国市场显得顺理成章。

IE浏览器

诞生于1995年的Internet Explorer(简称:IE),是世界上最为普及的网页浏览器。作为曾经全球第一,最高市场份额达到95%的浏览器,IE曾开启并见证了一个时代,以至于在很多老用户的潜意识中,其以字母“e”为核心的Logo,已经成为了浏览器的代名词。

(图源:微软)

有趣的是,在2003年达到巅峰后,IE浏览器的发展突然陷入了停滞。随后诞生的Mozilla Firefox、Safari以及Chorme就像三把尖刀,狠狠地刺向了当时陷入漩涡中的IE浏览器,再加上难以修复的兼容性差、功能单一、加载速度慢等问题,IE浏览器的市场份额也逐渐被对手蚕食。

在意识到IE这个品牌已经积重难返以后,2015年3月,微软确认放弃IE品牌,与Windows 10一起推出了Edge浏览器。2016年1月12日,微软公司宣布停止对Internet Explorer 8/9/10三个版本的技术支持,并建议用户改用Microsoft Edge浏览器,希望让Edge重新获得统治性的市场地位。

尽管没能获得统治性的市场地位,但是采用Chorme内核的Edge浏览器如今已经成为了市面上最好用的浏览器之一,而老旧的IE浏览器自然没有留存的必要。2022年6月15日21:00,微软停止支持Internet Explorer,IE浏览器的最新可用版本就此停滞在IE 11,又一款经典数字产品就此淡出科技历史舞台。

QQ堂

运营了十八年之久的《QQ堂》,也在去年落下了帷幕。

2022年4月20日,腾讯旗下休闲娱乐游戏《QQ 堂》宣布正式停止在中国大陆地区的运营,与玩家挥手告别。停服公告称,因项目组战略计划,《QQ堂》在今天上午11点关闭游戏服务器,游戏官网、论坛、专属客服同步下架。服务器关闭后,游戏内所有账号数据及角色资料等信息将被全部删除。

(图源:腾讯)

尽管“珠玉在前”,但是凭借着QQ超过3亿的用户基础,2004年开服的《QQ堂》在推出不久就收获了千万级注册用户,最高同时在线人数一度达到了22万人,成为腾讯日后发展成游戏巨头的前奏,游戏内的足球、比武、抢包子、推箱子、机械世界等多样化玩法更成为了不少玩家的童年回忆。

(图源:腾讯)

遗憾的是,在经历了巅峰的两年时间后,《QQ堂》却很快就沉寂了下来。从当时的搜索趋势来看,《QQ堂》的搜索热度自2007年开始便一直都在下滑,游戏玩家也在不断流失。除了腾讯运营重心转移到《DNF》《CF》等游戏外,更新频率低、外挂猖獗也成为了这款游戏不断没落的原因。

但是不得不说,在这个网游普遍通过快速滚服牟利、大部分新游戏不到一年就会被淘汰的快餐时代,一款游戏能够运营长达十八年绝对算是一件不小的成就了。《QQ堂》虽然停服了,但是无数人依然会把它留在心中,共同缅怀一段属于第一代网络原住民的共同记忆。

企鹅电竞

运营6年后,企鹅电竞迎来了谢幕时刻。

2022年4月7日,企鹅电竞在官网发布《退市公告》,称因业务发展策略变更,将于6月7日终止运营,届时企鹅电竞相关产品将会全部停服。如今再度打开企鹅电竞官网,留下的只有空白的“无法连接”界面。

(图源:腾讯)

诞生于2016年的企鹅电竞,曾经是腾讯旗下规模最大的移动电竞平台,被腾讯定位于电竞生态的“连接器”。尽管名声不显,但是背靠腾讯的该平台一度手握QGC、TGA等职业电竞赛事资源,同时也有梦泪、德云色等一系列头部主播助阵,虽然无法和斗鱼、虎牙匹敌,但发展得还算稳定。

(图源:腾讯)

对于企鹅电竞而言,一切的变数发生在2020年10月。当时,腾讯力主撮合国内两大游戏直播平台斗鱼和虎牙合并,目标是让虎牙将斗鱼私有化,同时腾讯将企鹅电竞作价5亿美元转让给斗鱼,在此基础上加强企鹅电竞与虎牙、斗鱼合并后公司的联动,形成直播业界的唯一巨头。

如此激进的方案,显然会被监管部门叫停。在合并失败后,企鹅电竞方面元气大伤,考虑到如今腾讯已经是斗鱼、虎牙在手,而且电竞在流量、主播等方面始终远不及竞争对手,又难以通过腾讯扶持进行流量转化,最终沦为减轻内耗的牺牲品也是理所应当。

总结

更迭也好,消亡也好,在激烈竞争下每一个时间点都是关键节点,每一次决策都能成就里程碑事件。不论是曾经不可一世的iPod、IE浏览器,还是水土不服的Kindle,亦或是苟延残喘的QQ堂、企鹅电竞,他们都在去年走到了尽头,而我们也谨以此篇,向它们挥手道别。

有些产品和服务的死亡是因为产品不够优秀,已经变得不再必要。即便产品优秀,也不一定能存活,因为市场的力量正在摧枯拉朽,为那些真正代表未来的产品留足位置。时代的车轮滚滚向前,产品的革新也不断发生。在短暂地缅怀曾经的辉煌之后,科技的发展还得要向前看。告别了最艰难的三年时间后,明年的互联网行业又能迎来什么变化?让我们一同期待着2023年的到来。·

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