如果你想变得聪明,就必须培养这种能力

如果你想变得聪明,就必须培养这种能力

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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编者按:人应该具有“否定力”,能够进行自我否定,能够同时在头脑中接受多个相互矛盾的想法。因为,生活不是一成不变的,看似矛盾的观点在不同的时间和环境中都是有道理的。不同的情景适用不同的道理,我们要学会保持头脑的灵活性。

聪明的人很多,但能做到这件聪明事的人并不多。

诗人约翰·济慈(John Keats)称之为“否定力”(negative capability),指的是能够同时在头脑中接受多个相互矛盾的想法的精神毅力。或者就像斯科特·菲茨杰拉德(F. Scott Fitzgerald)写的那句名言:“对一流智力的考验是,能够同时在脑海中持有两种相反的想法,并仍然保持大脑正常运作的能力。”例如,一个看到事情没有希望的人,仍下定决心要改变现状。”

世界是复杂的,模糊的,矛盾的。为了理解它,为了生存,人们必须能够平衡相互冲突的想法。试图把所有的东西都塞进一个简单的框架里,或者坚持一个简单的理论,这都是行不通的。

人们有时会给我发邮件说,“瑞安,马可·奥勒留(Marcus Aurelius)是自相矛盾的。有时他说要放大,有时他又说要缩小。”或者他们会指出,塞内加(Seneca)的著作告诉我们要意识到未来的危险,但永远不要避免焦虑和担忧。”或者还令他们感到困惑的是,罗伯特·格林(Robert Greene)的《权力的48条法则》(The 48 Laws of Power)中的第三条法则是“隐藏你的意图”,而第六条法则是“不惜一切代价争取注意力”。还有就是,在我写的《纪律就是命运》(Discipline is Destiny)一书,我谈到对自己要严格,同时对自己也不要太严格。这是矛盾的吗?

答案是肯定的。

沃尔特·惠特曼(Walt Whitman)的一句著名名言是:我自相矛盾吗?好吧,我自相矛盾。

是的,马可·奥勒留自相矛盾,斯多葛派自相矛盾,罗伯特·格林的权力定律相互矛盾。是的,我也自相矛盾。

因为这个世界总是自相矛盾的。因为不同的情况需要不同的东西。因为生活中的一切都取决于环境。

你看,即使是只有天才才能驾驭“否定力”的前提,本身也有点矛盾。因为你知道谁能同时持有一堆相互矛盾的想法吗?真正愚蠢的人!

所以“否定力”似乎遵循 Midwit Meme 曲线。

图片来源:ryanholiday.net

那么,如何培养济慈所说的“否定力”呢?以下是一些我的想法:

1. 广泛阅读,从与你持不同观点的人那里吸取想法。塞内加作品中最令人惊讶的一点是,这位公开承认的斯多葛派经常引用伊壁鸠鲁的话,伊壁鸠鲁是其对手伊壁鸠鲁学派的创始人。塞内加写道,他之所以如此熟悉伊壁鸠鲁,并不是因为自己放弃了斯多葛学派的著作,而是因为他像敌营里的间谍一样阅读伊壁鸠鲁。也就是说,他有意地阅读并沉浸在他不同意的人的思想和策略中,看看能不能从别人那里学到什么。伊壁鸠鲁的格言是:“一个智者并不比另一个智者更聪明。”斯多葛学派也相信这一点,人们应该积极地追求并与任何可以成为我们智慧源泉的人交往,而不管这种智慧来自哪个思想流派。因为如果有智慧存在,我们就应该明智地利用它。

2. 深入学习。马可·奥勒留曾责备自己“不要满足于仅仅掌握其中的要点。”相反,他说,“要仔细阅读”,“ 直奔智慧之座”,“寻找导师和导师”。正如塞内加所说,反复阅读优秀思想家他们的作品,要超越“要点”。

3. 向上探求知识的源头。要学会观察、学习和问问题。还记不记得,当你最根深蒂固的假设受到挑战时,那种不舒服的感觉,那种防御性的感觉?要刻意去这样做,让自己变得谦卑。在我所受的教育中,我一直遵循马可·奥勒留的原则:“直奔智慧之座。”他还写道,“掌握阅读和写作需要导师,生活更是如此。”对我来说,罗伯特·格林过去是,现在也是我的写作导师,更重要的是,他还是我的生活导师。直接去找知识的来源,找那些有不同观点和专业知识的人,找那些能帮助你从新的角度看问题、考虑不同观点的人。尽可能多地从中汲取营养。

4. 要明白时间和环境就是一切。有一次,一位学生向孔子请教,他告诉这位学生要耐心等待。后来,另一个学生向他征求意见,孔子建议那个学生不要等待,要立即解决问题。第三个细心的学生注意到孔子的回答似乎自相矛盾,请他解释一下。孔子回答说:“冉有性格谦逊,办事犹豫不决,所以我鼓励他临事果断;子路逞强好胜,办事不周全,所以我就劝他遇事多听取别人意见,三思而行。”每个人都是不同的,每个情况都不一样。

5. 接受认知上的谦逊。爱比克泰德(Epictetus)提醒我们,“你认为自己已经知道的东西是不可能学到的。”对于斯多葛学派,尤其是芝诺,自负是获得智慧的主要障碍。因为当你总是有答案、观点和现成的解决方案时,就没有在学习。物理学家约翰·惠勒(John Wheeler)说过:“随着我们知识之岛的增长,无知的海岸也在增长。”关键是你知道的越多,就会发现还有更多的东西要知道。

6. 别给自己贴标签。这是伟大的保罗·格雷厄姆(Paul Graham)的一条法则。他的观点是,你越是认同某一事物(成为某个政党的成员,被视为聪明的人,被视为开豪车的人,或属于某个俱乐部或某种意识形态的人),就越难改变主意或接受新的观点。你要保持自己的思想自由。

7. 不要总是有自己的观点(opinion)。opinion 不同于 ideas。马可·奥勒留说,没有意观点是可能的。要练习完全不去想某事的能力。你应该能够同时在头脑中有多个想法(ideas),而不是有一堆强烈的观点。

8. 灵活性是关键。丘吉尔的一位同事曾说,丘吉尔“尊崇传统,但嘲笑习俗”。过去很重要,但它不是牢笼。古老的生活方式,也就是罗马人所说的传统,很重要,但不能被误解为完美。很多人都被埋在了自己制作的牢笼里,因为他们无法理解“一贯的做事方式”会不再管用了。我们必须培养适应变化、灵活应变和适应环境的能力。

以下是爱比克泰德和学生之间最伟大的交流之一:“告诉我该做什么。”学生说。爱比克泰德回答说:“你一定明白说‘告诉我该做什么’是多么可笑。”学生很困惑。爱比克泰德说:“我能给什么建议呢?一个更好的方法是训练你的头脑以适应任何情况。这样的话,在情况脱离正轨的时候,你就不会迫切需要新的提示。”

如果有人能告诉我们在各种情况下该怎么做就好了。的确,这就是我们一生中大部分时间都在做的事情:为这个做准备,为那个而学习,为未来的某一时刻存钱或预测。但生活不会按常理出牌,它会破坏我们的计划。

斯多葛学派并不寻求对每一个问题都有答案,也不寻求对每一个意外事件都有计划。而且,他们也并不担心。为什么?因为他们有信心,自己能够适应和改变环境。美国海军中将、曾做过战俘的詹姆斯·斯托克代尔(James Stockdale)以爱比克泰德的教义为基础,完美地描述了这种精神态度。他说,为了在多年的监禁和折磨中生存下来,他需要乐观主义和现实主义的矛盾结合。他需要保持坚定的信念,坚信最终会取得胜利,与此同时,他需要面对自己目前处境的残酷事实。正如菲茨杰拉德所说,斯托克代尔需要“能够看到事情是没有希望的,但仍决心改变现状。”

斯多葛主义者不会经常寻求指导,而是会培养创造力、独立性、自信、独创性和解决问题的能力。他们培养“否定力”,培养真正的天才。这样,他们就有了弹性,而不是刚性。

译者:Jane

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