美国为抗衡中国快步推进探月计划

美国为抗衡中国快步推进探月计划

题图来自Unsplash,基于CC0协议

12月11日(日本时间12日),作为美国主导、日欧等国家参与的“阿尔忒弥斯”月球探测计划的第1阶段任务发射升空的宇宙飞船绕月飞行之后返回地球。这意味着该计划朝着第2阶段,也就是2024年的载人太空飞行、未来月球基地建设、进军火星前进了一步。为了抗衡独自瞄准月球探测目标的中国,美国正以建设基地和确保资源等为目标,加紧推进相关举措。

美国国家航空航天局(NASA)的飞船“猎户座(Orion)”当天从太空进入大气层后打开降落伞,顺利降落在太平洋海面。“猎户座”可搭载4名飞行员,此次飞行搭载了3个假人来代替飞行员。用于收集搭乘者受到的振动和放射线等数据,以便在今后计划的太空飞行中发挥作用。

11月16日发射升空后,猎户座围绕月球轨道飞行,完成了26天的行程。并未发生特别重大的故障。NASA局长比尔・纳尔逊(Bill Nelson)评价称:“此次的测试是月球探测在阿尔忒弥斯时代迈进的一大步”。

此次发射是阿尔忒弥斯计划的第1阶段。第2阶段目标是在2024年实现载人绕月飞行。第3阶段计划在2025年以后实现自1972年实施“阿波罗计划”以来的再次载人登月。还在考虑之后将人类首次送上火星。

计划先以月球为目标,是为了利用月球资源将太空活动扩大到火星。近年来,随着月球探测的深入,月球蕴含丰富水的可能性增大。从水中可以提取作为火箭等能源的氢气和氧气。如果把月球当做基地的话,将比地球更容易展开活动。

返回地球的“猎户座(Orion)”飞船(REUTERS)

月球基地还有可能成为未来的商业据点。美国Space X公司计划实施绕月旅行等,探索旅游等商业机会的动向正在扩大。

另外,月球上的砂石中还含有矿物。可用作月球基地的建筑材料等,而不是带回地球。阿尔忒弥斯计划的设想是,为了探测火星等,人类停留在月球基地持续展开活动。首先将建立宇航员可在绕月轨道上停留的新基地“门户”(Gateway),将来的目标是建设月球有人基地。

美国推进相关活动的背景是为了抗衡在太空开发方面加强独自行动的中国。中国提出“航天强国”目标,正在推进了月球探测计划。2013年中国首个月球探测器成功着陆,2019年全球首个月球背面探测器成功实现登陆。2020年中国带回了月球土壤样本。

2025年至2028年前后,中国将3次发射无人月球探测器“嫦娥”。以在月球南极地区着陆的探测器为基础,建设月球基地的基础构造物,并在2035年之前竣工。中国提出了到2030年左右将宇航员送上月球的构想。为了推进月球探测,还将开发比以往运载能力更高的火箭。

2021年,中国与俄罗斯就共同建设月球基地达成一致。目前正在推进具体合作的讨论工作。2022年2月,中俄双方还就在电子设备等用于获得位置信息的定位卫星领域扩大合作达成协议。中国被认为意在通过与在载人太空飞行等方面拥有丰富业绩的俄罗斯合作来与美国竞争。

月球资源开发的相关国际规则尚不完善。今后,领先的国家可能会在推进规则的制定上处于有利地位。在利用开放的太空和推进可持续开发方面,日美欧的合作将变得十分重要。

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